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我的读书笔记——《西方地理通史》(上)

2021-06-09 15:41:55 0点赞 0收藏 0评论

我的读书笔记——《西方地理通史》(上)

一方水土养育一方人,世界之大,虽然有着各色人种、各个国家、各种民族性格、各种生活方式,但归根溯源,一切都来自于我们最初生长的地方。不同的环境孕育不同的文化,不同的文化造就了不同的民族,最终形成了一个个丰富而不同的个体。正如广袤的平原和充足的水量,决定了我们千百年来的农耕文化,进而演化出灿烂的华夏文明;欧洲日照时间短,不利于作物生长,他们便以畜牧业为主。下面,我们就随着作者一起,走进西方的地理世界,伴随着一个个国家的成长,了解地理的演变,以及生活在广袤大地上的我们的精彩故事。

  我们都知道,我们生活的太阳系只是银河系中一个很普通的恒星系统,而银河系中类似太阳的恒星总数预计就能达到1000多亿颗,而之外还有广袤的河外星系。总体算下来,目前可观测到的恒星总数超过了四千万亿亿颗,如果写下来,零的数量几页纸都排不下。如果把银河系比作一粒沙子,那么目前观测到的宇宙起码相当于一个80平方公里的沙滩。然而,迄今为止,我们仍未发现任何一颗类似地球能够孕育生命的行星。虽然类似地球这样的行星在宇宙中数不胜数,但适合我们人类居住的别无其他。从某种角度上来说,人类以及地球上的一切生命,作为传说中的“天选之子”实至名归。可能正是宇宙演化的漫漫长河中,经历了多少亿年的光阴,又经历了多少亿颗星球的新生有毁灭,才出现了这么一颗能够被我们称之为“母亲”的星球,在这里,我们出生,我们进化,我们发展。

  下面说说欧洲,欧洲位于地球西部,属北半球,它的西、南、北三面都是茫茫大海,四面是浩瀚的大西洋,北面是北冰洋,往南是地中海,最北端是北纬71°的诺尔辰角,最南端是北纬36°左右的马罗基角,从南到北距离4000千米。

欧洲的海岸线曲折拐来拐去的,不过总体说来,欧洲地势低平,平原占优势,大部分在海拔1000米以下,它的面积较小但地理条件非常好。而且,正是由于漫长而曲折的海岸线,欧洲的航海业十分发达,而且它自身面积有限,这都在一定程度上推动了大航海时代的到来,进而把新技术的种子带往了全世界,这也是欧洲繁荣的基石。下面我们就随着作者一起,一个国家一个国家的开始,倾听地理的故事。

希腊

  让我们从希腊开始,虽然现在的希腊不管在经济、政治、军事都已不在西方重要国家之中,但西方史却往往都是从希腊开始,正如伟大的凯撒大帝在宽恕那些背叛他的希腊人时所说的:“祖先的荣光多少次使你们免于灭亡!”也正如每次奥运会时,不论名称顺序,不论得分排名,第一个出场的总是希腊,这实在得益于他们伟大的祖先,他们的荣光即使经历了几千年,却依然被人民所敬仰。可以这么说,西方的政治、文学、历史、艺术、科学、体育,要论源头,无一不是来自于希腊,毕达哥拉斯、苏格拉底、亚里士多德、《荷马史诗》、斯巴达、雅典……这样一个个耳熟能详的名字镌刻出了整个西方世界早期的辉煌。

希腊的地理有两个特色,一是海岸线绵长且曲折,二是岛屿众多。这就造就了希腊航海业发达,而且以城邦居多,各个城邦由于天然的隔离,又都有着各自独特的风格。而且,正是由于这种隔阂,希腊也始终没有形成一个强大的帝国,总是专注于城邦间的斗争以及贸易的交往。

由于濒临地中海,希腊同时接近人类量大最古老的文明——埃及文明和古巴比伦文明,因此希腊也能够兼容并包,吸取两大文明的精华,进而缔造属于自己的辉煌。即使现在希腊已经辉煌不再,经济虽然不算落后,但放在平均水平就偏高的欧洲也算是有点儿拖后腿。不过希腊的教育依旧全球领先。在希腊,小学和中学的教育费用全部由国家承担,大学也提供了充足的奖学金,以保证绝大多数贫困学生能够读完大学,这甚至于远超许多发达国家,希腊页成为完成中等教育比例最高的几个国家之一,这可能与希腊传承了几千年的重视教育的文化有密不可分的关系。希腊语虽然现在使用的人十分有限,但它也广泛应用于物理学、数学之中,而且作为一门同样古老的语言,后期的英法德意等语言也都是从希腊语中演化而来。可以说希腊是整个西方世界的基石,从它以后,西方世界才。开始了蓬勃的发展。

希腊虽然经济不算十分发达,但旅游业确实领先全球。没办法,谁让人家有着这么多祖先留下的灿烂文化。有着辉煌壮阔的雅典卫城、众神居住的奥林匹斯山、斯巴达大战的温泉关古战场、特洛伊的美丽传说,还有奥运会的发源地奥林匹亚、罗德岛的太阳神雕像,克里特岛的巨大迷宫。这些著名景点随便挑出一个都足以称道与世界,更何况他们都存在与一个国家,也难怪每年游客络绎不绝,光是旅游业就能带动希腊大半的经济了。

意大利

意大利有一个最明显而有趣的特点,就是它的轮廓像极了一只靴子,十分容易辨认。而地形上,意大利已山为主,全境几乎就是一个巨大的半岛——亚平宁半岛。至于最南部,还有一个美丽的西西里岛,活脱像一个挡在美女脚尖的石子,伺机拌她摔一跤。

意大利的土地并不平静,由于处于板块交界地带,意大利的土地上经常发生地震和火山喷发。据统计,如果一个意大利人活到70岁,那么他至少会经历一场大地震以及许多次小地震。1980年11月,那不勒斯一场地震甚至就杀死了3000多人。

而说到火山,最出名的应该就是那不勒斯附近的维苏威火山了。维苏威火山海拔1300米,世界上最大的火山观测站就建立在这里。不过它太久没有喷发了,以至于山脚下的人们似乎已经忘记了它是已做随时可能喷发的活火山。

公元79年8月24日,一场毁灭性的灾难从天而降。这天的午后一点钟左右,距离庞贝城仅10余公里的维苏威火山突然喷发了。滚滚浓烟与无数的火星从火山口喷涌而出,刹那间,遮蔽了整个天空。之后天色昏暗,大地震颤。炽热的岩浆不可阻挡的向城镇流去,所到之处生灵涂炭,再之后,厚厚的火山灰淹没了整座城市。庞贝,这座拥有几百年历史的古城就这样消失在自然的力量中。

一千多年过去了,庞贝城也渐渐被人们遗忘,后世的历史学家们虽然知道历史上有一座城叫做庞贝,但也始终不知道它在哪里。直到18世纪初,一个农民在维苏威火山附近修理水渠时,挖到了几枚罗马古钱币,继续深挖,才发掘出一块刻有庞贝的石板,这才找到了失落已久的庞贝古城。

上面我们说了希腊代表了西方文明的起始,那么意大利则代表了西方文明从孩子到成年人的蜕变。这里有“万城之城”罗马、有文艺复兴的摇篮佛罗伦萨、有水城威尼斯、有足球圣地米兰,甚至于还有国中之国,西方宗教的大脑梵蒂冈。不论是凯撒大帝的罗马帝国,还是文艺复兴中百家争鸣的盛景,还是梵蒂冈万人朝拜的虔诚,每一都能让意大利在世界上占有重要的一席。

法国

如果说西方世界古代的辉煌在希腊,文艺复习的辉煌在意大利,现代的辉煌在美国,那么中间这段漫长的时期,英法应该能够平分秋色,代表西方的辉煌。

你可能并不知道,虽然法国面积在世界上并不算大。但它的领土分布却很广,除了欧洲本土一块硕大的土地,还有位于地中海中的第四大岛屿科西嘉岛。另外,还有几处非常遥远的领土,分别是太平洋中的法属波利尼西亚、法属新喀里多尼亚岛,以及南美洲北部的发书过眼啊。可以说是领土遍布全世界了。

法国地形和气候都十分优越,甚至可以说是被上帝所眷顾。我们知道我们的森林覆盖率不足14%,可耕地面积占国土总面积不到10%,沙漠戈壁等不毛之地占据国土面积接近50%。而法国呢,森林覆盖率为25%,可耕地面积占国土总面积更是高达60%,光这两项已经接近了90%,剩下10%里还有各种草地、河流、湖泊等等,可以说都是好地方,没有一点无用之地,真是让人羡慕。

对于西方文化而言,如果有唯一一座城市可以成为“文化之都”的话,那么一定是巴黎。巴黎可以说是欧洲的交通中心,虽说是条条大路通罗马,但在巴黎,你可以很方便的到达欧洲的任何一个国家以及其重要城市。公路、铁路、运河,不管哪种方式,巴黎都位于中心的位置,这里是整个欧洲的中转站和集散地。除却地理的优势,巴黎的文化底蕴也丝毫不低于任何一座城市。巴黎圣母院、凯旋门、爱丽舍宫、荣军院、协和广场、巴士底广场、凡尔赛宫、枫丹白露,每一个地名都是一段历史,每一段历史都印证了一个时代,他们为巴黎涂抹上了不可磨灭的文化印记。

英国

英国这个名字其实极其不合理,或者是只是一个我们习惯了的错误的叫法。英国全称是:大不列颠及北爱尔兰联合王国,缩写UK要是翻译也应该是联合王国。它包括了英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰四个部分,诚然,英格兰在其中占有极其重要的位置,但毕竟只是一部分,不能代指所有。虽然约定俗成,也没有人想要改变,但大家还是要知道。

正如上面说的那样,英国由四部分组成,但从地理角度来看,主要分为两部分,其中英格兰、苏格兰、威尔士位于不列颠岛上,另外一块位于隔壁爱尔兰岛北部。这也是名字“大不列颠与北爱尔兰”的由来。其余周围还零零散散分布着许多小岛,所有这些面积加起来大约是24万平方公里,比我们的海南省稍为大一点儿。和法国一样,由于过往的殖民与侵略,英国还有一些海外的领土。我们都知道,英国曾经是世界上最大的老牌殖民帝国,曾经也有着“日不落帝国”的美名,最巅峰时期所殖民土地甚至超过2000万平方公里。虽然他们之后的大多数后面纷纷独立,但始终还有一部分直到现在依然在英国的管辖之中。而且遍布全球,这其中就包括著名的大西洋中的百慕大群岛、当然太平洋与印度洋中也有许多岛屿隶属英国,在欧洲,地中海与大西洋之间的咽喉要道直布罗陀海峡也归英国所有。

说到英国,还有一个概念我们需要分清,就是英联邦。翻开世界国旗,我们可以看到很多国家的国旗上都有一部分英国国旗的“米字”标识,这些大多都是英联邦国家。当然也有没有英国国旗标志的英联邦国家。他们与英国之间并不是直接的从属或是殖民关系,这早就是过去时了。原来,他们都是大英日不落帝国的殖民地,但随着一战二战的爆发,英国的衰落,大英帝国往日的雄风逐渐不再,它也无力管理这么多相隔万里的地方,再加独立运动的兴起,各国纷纷独立。于是,有人就想,虽然我们不能控制,但最好还是能够建立一种同盟一样的特殊关系,这就是英联邦。英联邦内虽然已经没有了过去的从属关系,但在经济、外交中始终有一种特殊的关系维持,加深了各地区间的合作,每隔4年,还会举行一次英联邦运动会加强交流。目前,英联邦国家多大几十个,其中著名的就有加拿大、澳大利亚、新西兰、南非、印度、巴基斯坦、马来西亚等等。

说到英国现在的地位,有一点儿“瘦死的骆驼比马大”的感觉。作为老牌资本主义帝国,第一次工业革命的发源地,“日不落帝国”,曾经的辉煌自不必说。然而,三十年河东,三十年河西,现在的英国有点儿像后期乏力,尤其是第二次世界大战之后,经济地位逐步下滑,美国自不必说,又先后被日本、德国、法国、中国先后超过。不过,瘦死的骆驼比马大,英国虽然往日风光不再,但仍是世界七大强国之一。

说了英国目前的经济形势,再说英国的政治制度。英国的政治制度与其他资本主义国家最明显的区别就是君主立宪,英国是有国王的,也就是现在的女王陛下。从名义来说说,英国的一切都是以女王核心,政府是女王的政府、军队是女王的军队,一切公务文件信函上都印有“为女王陛下效劳”的字样,就连议会里的反对党也被称作“女王陛下的反对党”。总之,国家与政府的一起都是以女王为中心。当然,事实并不是这么一回事,这一切都只是名义上的说法,女王其实并没有太多实际上的权利,可以说是一个门面,一个招牌。那么,这是否又意味着女王只是一个被人操纵的傀儡,日子过得十分可怜呢。当然不是,事实上女王陛下生活可好着呢,甚至可以说是世界上地位最高、最富有的女人之一。虽然她没有实权,但她确确实实是英国名气上的女王,不管是政府官员,还是民众,看到她都要恭恭敬敬地喊一声“女王陛下”。另外英国政府每年也会有几千万英镑的花费用于维护女王一切开销,当然她自己也有很多产业,每年光各种投资收入也有几百万英镑。最重要的一点,女王并不像政府官员,她不由人民选举,她就是终生的英国女王,死后儿女继位,也就是说他们家族世世代代永远是英国的王,还有比这更好的事情吗?

下面说说英国的著名城市,法国我们只说了最著名的巴黎,但英国有所不同,伦敦自不必说,我们先简单介绍一下几座世界闻名的城市,让我们的步伐先从曼彻斯特开始,这里曾经一度是世界上最有影响力的工业城市,各种工厂林立,然后随着时代的发展,现在似乎显得人老珠黄,工厂也大多废弃搬迁了,城市的轮廓依旧是19世纪繁荣时的模样,这么多年也没有大的改变。不过,不管你关不关心足球,你肯定听过曼联队,全称曼彻斯特联队。没错,就是这支起初有一群铁路工人组成的业余球队,经历了一个多世纪起起落落,胜利与失败,竟然现在成了曼彻斯特的标志,带领这座城市重建了辉煌。

从曼彻斯特往东南,就是著名的“钢都”谢菲尔德和和“技术之都”伯明翰,曾经这里不仅是英国的工业中心,更是全世界的工业中心。无数钢铁等重工业品,已经各种轻工业品从这里发往世界各地,著名的发明家瓦特也是在这里发明了蒸汽机,带来了第一次工业革命。然后,随着世界格局的变迁,英国的衰落,这里虽然依旧还是英国的工业中心,但早已不在是世界的工业中心了。随着美国、中国、德国、日本的兴起,这里只能细数着往日的辉煌,回归平静的生活了。

从伯明翰往西南不远,会来到一个叫斯特拉特福的小镇,这所小镇的名字你可能从没听过。但它是大文豪莎士比亚的故乡。巧合的是,这个小镇位于真正的英格兰中心,从它出发,往东、西、南大海的距离与到北边苏格兰与英格兰边境的距离大致都相等。

这里最值得一游的地方就是莎士比亚故居了,有意思的是,莎士比亚故居里的墙上刻有许多类似“XX到此一游”的话语,而且英国人却并没有把它们抹掉,反而保护了起来。你一定很奇怪怎么会有这样的事情,但仔细一看,你就会明白,这些名字每一个都大有来头,有狄更斯、白朗宁、司各特等等,简直堪称名人留言簿。

在后面我们再来看看英国最著名的两所大学,牛津和剑桥。牛津大学位于牛津镇,而且与小镇深深地融合在了一起,可谓是你中有我,我中有你。牛津大学并没有所谓的一整块区域,甚至于也没有围墙。而是一座学院一座学院的分布在整个牛津镇中,各学院之间可能隔着小镇居民的生活区与商场。似乎并没有什么大学,而是分布在镇中的三十多座独立的学院。当然,这也并非都是和谐的故事。曾经,牛津大学的学生们就和牛津镇上的居民发生过严重的冲突。在14世纪的某一天,当时就爆发了一场大冲突,全镇全校几乎所有居民和学生都参加了,一直打了三天三夜,打死了好几个学生。后来国王裁决,牛津镇居民负有主要责任,海峡林每年的这一天为死伤的学生们举行悼念仪式。之后的整整600多年,爱德华国王和他的王朝早已灰飞烟灭,而广大牛津人却世世代代每年举办这个仪式,提醒人们避免暴力,友善相处。

至于剑桥大学,它位于牛津以北100多公里的剑桥市,最早是康河上的一个渡口,后来慢慢发展成为了一个小城市,所以又叫做康桥。我们都知道徐志摩写过一篇《再别康桥》,就是写的他就读剑桥的经历。剑桥大学的起源与发展又说到了牛津学生与当地人的大都。话说在1209年左右,一批牛津大学的学生由于受不了与牛津居民之间的打斗,离开了牛津而来到了剑桥,慢慢地就建立了一所新大学,这就是剑桥大学。后来随着越来越多的牛津学生的过来,再加上剑桥人的努力,涌现出一批诸如牛顿、麦克斯韦、汤姆逊等人的巨匠,剑桥由最初类似牛津分部的小弟,终于成为了一座与牛津大学齐名的国际性知名学府。

当英国还被成为“日不落帝国”的时候,伦敦是当之无愧的世界权力中心,虽然现在不比当年,但依旧在世界各大城市中占有一席之地。伦敦天气最主要的特色就是雨水多,一年之中一半以上的天气都是雨天,所以各种英国电影里英国的绅士们总是标配一把雨伞,当然不仅是绅士们,几乎伦敦城里的所有人,都有拿着雨伞的习惯,这也成了伦敦人的标志。而且由于雨水多日出少,水汽不容易蒸发,这也导致了伦敦城里经常是大雾弥漫,就此也有了“雾都”的名号。但是,这也并不意味这伦敦城烟幕缭绕,宛若仙境,因为雾里时长会有许多脏东西,尤其是在工业革命发展之初,各种工业废气掺杂在雾中,曾经产生过很严重的毒雾,它在1952年夺去了4000人的生命。自此之后,伦敦人民就开始十分重视起了环境问题,1956年还专门通过了《空气净化法案》以确保空气的清新。这些年成果也十分显著,所以“雾都”的名号可能就要转手送人了,现在的伦敦空气清新,甚至连普通的雾天都大大减少了。说到环境,还有一个十分有意思的事情,伦敦城里是有狐狸的,并不是动物园或者马戏团中的那种,而是真真正正的野狐狸,它们时长穿梭在伦敦的大街小巷中,偶尔还会出现在街心公园中,足以见得伦敦现在环境的改善。

至于伦敦的景点,那也是十分丰富。从伦敦塔桥进入,我们依次可以畅游伦敦塔、大英博物馆、大本钟、威斯敏斯特宫,还有社会主义先哲卡尔~马克思的墓地。这里就不细细展开了。

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