篝火营地 篇二十八:「越玩越贵」的《炉石传说》:玩家的钱包还撑得住吗?

2019-04-05 18:02:36 67点赞 43收藏 182评论

本文基于「篝火营地」与 Polygon 中华地区独家授权协议,转载请征得同意
作者:Daniel Friedman
翻译:小权  编辑:张易
全文约 3600 字,阅读可能需要 7 分钟

玩家什么时候会对《炉石传说》失去耐心呢?

《炉石传说》的下一个拓展包「暗影崛起」将于 4 月 9 日发行。与此同时,暴雪将从标准模式中移除「勇闯安戈洛」、「冰封王座的骑士」和「狗头人与地下城」这三个拓展包。这将会是该游戏史上最大的一次退环境。

《炉石传说》可以说等是一种商业模式,暴雪需要通过卖卡牌包来获取利润。当然,暴雪也要让玩家觉得自己掏钱掏得值。但是,现有迹象表明,由于在游戏中保持竞争优势所需要的成本日渐增长,这很有可能会劝退一批又一批的玩家。


「越玩越贵」的《炉石传说》:玩家的钱包还撑得住吗?


过高的游戏成本

《炉石传说》的标准模式只包含今年和去年的拓展包。2016 年前半年的卡牌已于 2017 年 4 月退环境,今年,2017 年剩下的卡牌也将退出。不久以后,会有更多的卡牌被「流放」到平衡度低且不受关注的狂野模式中,这意味着狂野模式里的卡牌会远多于标准模式的卡牌。

随着 2017 年的拓展包退环境,很多强势卡组的关键牌将无法使用,这就迫使玩家面临两种选择:要么氪金,买更多标准模式卡牌包来构筑卡组以应对新环境;要么凑合,用一些便宜的卡组来进行游戏,比如「动物园」和「打脸猎」等。虽说少了那些稀有强力卡牌,卡组也不一定就变弱,但乐趣肯定是少了几分。

退环境主要影响的是标准模式。狂野模式包含了迄今为止发布的所有卡牌,所以里头有各种老掉牙的、过于强大的卡牌组合,这些卡牌组合在标准模式下是不可能放在一起使用的。狂野模式里到处都是相对自闭的「OTK 卡组」,而且鲜少有平衡改动。如果你对这些卡组感兴趣,可以尝试从狂野模式的天梯里爬上传说,不过,标准模式才是最受玩家欢迎的,也是各大职业赛事活动的常用模式。

这就是为什么退环境如此受到关注,卡牌包定价也如此牵动人心。如果你想在最主流模式下继续玩耍,就要不停买新卡牌,这就意味着,你要可劲儿氪金。

在新版本「暗影崛起」中,暴雪推出了两种预购方案:

第一种预购方案定价 488 元,包含 80 包系列卡牌包,牧师英雄皮肤拉祖尔女士、「拉祖尔的水晶球」卡背图案,以及「暗影崛起」随机金色传说卡牌。

第二种预购方案价格为 328 元,里面包含 50 包系列卡牌包,「拉祖尔的水晶球」卡背图案,以及「暗影崛起」随机传说卡牌。

对于每种预购方案,同一账号只能购买一次。如果不买预购包的话,性价比最高的就只有 328 元买 40 个卡包了。


「越玩越贵」的《炉石传说》:玩家的钱包还撑得住吗?


大部分国外的《炉石传说》重度氪金玩家会使用 iTunes 信用折扣和亚马逊代币来买卡,这样他们可以少花 15% - 20% 的钱。也就是说,预购的每个卡牌包只需要花费 80 到 85 美分(约 5.5 元)。如果他们还想在此基础上继续购买,之后的每个卡牌包就要花 1 美元(约 6.7 元)。

如果他们每天都做日常任务,也能在版本更新前的四个月中获得足够金币,从而多买 60 到 70 个卡牌包。所以,假设一个玩家获取了 70 个免费卡牌包,并使用 App Store 或者亚马逊代币来购买两种预购卡牌包(前面提到这种途径可使玩家节省大约 20%),他们最后只需再花 105 美元(约 705 元),即可拥有 200 个卡牌包,外加两张传说卡牌。玩家登录新版本时,暴雪通常会给每位玩家随机赠送一张传说卡牌(平均每消耗 20 个卡牌包才能开出一张橙卡)。

准确来说,每个卡牌包里的五张卡都有百分之一的几率为传说卡牌,游戏中还有「防脸黑机制(pity timer)」,以确保每 40 个卡牌包里一定会有一张传说卡牌。也就是说,开 200 个卡牌包,就有可能获得 10 张传说卡牌,但在运气最差的情况下,玩家也可能只开出 5 张。

当前的《炉石传说》每个版本共有 23 张传说卡牌:每个职业两张,以及五张中立卡牌。假设玩家从 200 个卡牌包中获得 10 张传说卡,加上新版本登陆所赠送的那 1 张,再算上预购赠送的那 2 张,我们可以总结出,在氪了 100 美金(600 多块钱)的情况下,该玩家仍缺 10 张传说卡牌。

但是,多余的普通、稀有、史诗卡牌所分解的奥数之尘还可以再合出两三张橙卡,能不能如愿以偿那就要看天意了。不过,即便玩家的钱包都见底了,缺卡牌也是在所难免的。

暴雪每年会推出三个拓展包。2018 年 7 月「砰砰计划」推出时,暴雪给玩家提供了 130 个卡牌包,同时还奖励传说卡牌;而在同年四月推出的「女巫森林」拓展包中,暴雪只提供了一种 70 卡牌包的预购方案,价格为 328 元。同年 12 月推出的「拉斯塔哈的大乱斗」拓展包中,玩家花 456 块却只能获得 67 个卡牌包,并且没有额外赠送传说卡牌。

当然,你不是非要得到所有卡牌。事实上,很多传说卡牌最后并不适合加入强势卡组。没有玩家会投入几年时间去玩那些效果一般的非原创便宜卡组。每个拓展包推出的前几个周,很多老玩家(比如我)都喜欢尝试一些新奇组合。但是,等环境稳定下来以后,只要你的卡组与顶尖玩家改良后的卡组存在差异,你的胜率就很可能会降低。

这就是问题所在:不氪金,就不能愉快玩耍。


「越玩越贵」的《炉石传说》:玩家的钱包还撑得住吗?


炉石定价史

炉石刚上线的前两年,跟上游戏新版本并不像现在这么烧钱。过去,冒险模式和拓展包是轮流推出的。在冒险模式中,你只需花 128 元即可获得所有卡牌,而大型拓展包则给玩家提供能随机抽卡的卡牌包。

冒险模式含有的卡牌比拓展包的要少,但很少出现不实用的卡,凑数用的垃圾卡牌更是少之又少。这些版本强推了很多行不通的卡组,但也加入了一些新的核心卡,在调整环境的同时,没有逼迫玩家氪金。那真的是炉石粉最欢乐的时光了。

2017 年,暴雪取消了冒险模式,取而代之的是每年推出的三个拓展包。同时,暴雪实行了「玩家不会重复开出已有橙卡」的机制,这就大大提高了抽到橙卡的概率,同时也意味着,虽然价格有所上升,但好歹能少花冤枉钱。

日常任务的金币奖励也有所提高,因为暴雪开始推出具有额外金币奖励的游戏事件。2014 年,做了近一年的日常任务后,我赚取了足够金币,买了 125 个卡牌包。现在,我赚的金币能买差不多 200 个卡牌包。

但是,由于现在每年推出三个拓展包,你对卡牌包的需求也比以前要多。玩家每年看似可以多获得将近一半的免费卡包,但因为拓展包数翻了三倍,所以每次拓展只能获得一半免费卡包,想跟上新版本就更吃力了。


「越玩越贵」的《炉石传说》:玩家的钱包还撑得住吗?


即便如此,《炉石传说》也要比《万智牌》便宜不是?

其实《炉石传说》在采用这种商业模式之前,实体卡交易游戏《万智牌》就已经开了先河:威世智公司从上世纪九十年代初期就开始卖随机卡组。所以当我看到《炉石传说》的卡组时,一下就想到了《万智牌》的补充包,而不是什么《星球大战:前线 2》的战利品箱。

《万智牌》的硬核玩家每年会花数千美元购卡,而主流的《万智牌》锦标赛也包括了轮抽限制赛,这就意味着你必须购买新卡包,才能加入赛事。轮抽限制赛实际上比其它高级赛事要便宜得多,后者光是在二级市场购卡、组卡就需要花 500 到 600 美元不等。

不过,《万智牌》的卡牌都是实体卡,不用了可以到二级市场上转手卖出。1993 年最早印刷的稀有卡牌「黑莲花」去年在 eBay 上以 87000 美元的高价卖出。而我的卡是从克林顿就任时期就一直收集着的(它们一直夹在我的活页本里,放在小时候的卧室衣柜),如果全数按市场价出售,理论上可以卖到 20000 美元。当然,卖卡是个耗时耗力的过程。

相比之下,我的《炉石传说》卡牌是跟战网账号捆绑的。它们的价值仅仅取决于我的愉悦度,无法通过其它方式售卖或使用。事实上,随着卡牌从标准模式中退环境,它们也会失去价值。


「越玩越贵」的《炉石传说》:玩家的钱包还撑得住吗?


价格上去了,玩家的热情自然也就削减了

根据暴雪的说法,《炉石传说》一路走来都是风生水起。去年 11 月,暴雪还庆祝了炉石玩家数量破亿。

但是,一些数据表明,游戏的发展并没有这么乐观。《炉石传说》的年收入看似在 2016 年达到顶峰,那时暴雪正推出冒险模式。这侧面说明,玩家游戏成本越低,游戏公司赚的就越多,因为有更多玩家愿意入坑并氪金。

到了 2018 年,《炉石传说》的月活跃用户数有所下滑,同年夏季收入也有所下降。暴雪官方称,这两方面数据的下降主要是由于 2017 年推出的「冰封王座的骑士」过于火爆(根据当时《魔兽世界》的「冰冠堡垒」制作出不少强大卡牌),而 2018 年推出的「砰砰计划」相比之下稍显逊色。据报道,今年二月《炉石传说》的收入同比下降了 52%。

「暗影崛起」看起来是个不错的概念,包含了前作所有反派,它们组成怪盗军团,前往奇妙的漂浮之城达拉然,然后将那里洗劫一空。但这也会是游戏的一大转折点。当「冰封王座的骑士」卡牌被流放到狂野模式后,玩家还会继续为《炉石传说》氪金,来增加自己的收藏吗?

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