读书有意思 篇二十八:讨厌的人类学家说“亚洲不是人类发源地”!

2020-08-05 19:46:14 7点赞 9收藏 3评论

上学时,课本里和《十万个为什么》都说“中华文明历史悠久”,“可能是最早的人类文明”,外加北京周口店发现的北京人化石是已经发现的,年代最久远的化石,因此很多书都在疯狂暗示“人类也应发源于亚洲。

结果前段时间去科技馆溜达,人类起源的展板上赫然写着 “人类是从非洲走出来的”,旁边还配了一副皮肤黝黑的非洲人翻山越岭的插图。 非洲?不是说人类发源地是亚洲,是中国吗?骄傲了二十几年的人类发源地,竟然记错了?赶紧看看讲解,但讲的含含糊糊,让人摸不着头脑……

讨厌的人类学家说“亚洲不是人类发源地”!

直到最近看了一本人类学科普书 《想太多的人类学家》终于搞清楚了人类的起源,以及人类是如何进化的。

《想太多的人类学家》的作者李相僖是美国加州大学人类学教授,在人类学研究上颇有建树,已经发表了超过 30 篇论文,在网络上也十分活跃,由于太有名,还曾被邀请混入日本黑帮的入会仪式,帮忙鉴定黑帮镇帮之宝化石真伪。

李相僖被邀鉴定的化石,正是传说中的“北京人化石”。北京人化石是20世纪20年代于北京附近周口店一个大山洞里出土的一系列人类化石,并且在该洞穴中发现了圆形灰烬和生火迹象,以及各种动物骨骼与石器,这些痕迹为“人类能否使用火,是否会生火”等问题提供了佐证。可惜的是,由于1937年日军侵华,北京人化石的研究工作中断,为保护化石,学者们曾在1941年计划将化石运往美国,但化石最终在渤海湾的秦皇岛码头上消失的无影无踪,只留下了无数猜想和谜团。

讨厌的人类学家说“亚洲不是人类发源地”!

他们是否学会了自己生火?他们是否具有社交行为,在山洞里围坐在篝火边,吃着烤肉唱着歌?他们是否是从兽性进化到人性的那个 TA?可惜这些答案再也无从知晓。

在科学研究中,一直提倡“大胆假设,小心求证”,在这方面最大胆的,当属达尔文。当欧洲科学家还在观察身边的花鸟鱼虫时,达尔文就提出了人类的四大代表特征“硕大的脑袋、细小的牙齿、直立行走、懂得使用工具”。

有了达尔文如此大胆的假设,科学家们踏上了漫漫求证路。

最早的人类什么样?

想要研究人类的进化和发展,就要先找到人类最开始的样子,这样才能知道在这千万年中,人类有了哪些变化。可惜的是,即使从 18 世纪的欧洲已经开始讨论,时至今日,人类学家们仍然无法描绘出最早的人类,只有一些大概的轮廓。

孙悟空是猴子变的,人类也是猴子变的吗?

学者们首先将人类与基因较为接近的大猩猩和黑猩猩做了比对,发现人类与大猩猩的系统分化始于 800 万年前,与黑猩猩的系统分化始于 500 万年前。而目前发现年代最为久远的人类化石,“乍得沙赫人”和“图根原人”的生存年代推测为 700-600 万年前。看上去人类与大猩猩、黑猩猩们的系统分化时间和目前发现的最早的人类较为接近,但演变的时间断层却无法解释

讨厌的人类学家说“亚洲不是人类发源地”!

就像你有两片树叶,一片黄色,一片绿色,但你不能据此就说这两片树叶是同一个种类的两个时间点,你必须凑齐树叶从绿色变为黄色的过渡颜色,完整展示演变过程才能盖棺定论,而人类起源的问题就在于找不到从猩猩变为人类的过渡物种。

先站起来再变聪明

虽然无法定位到最早的人类,但在人类学家的不懈努力下,我们可以知道人类进化的大致历程,比如 “人类进化的第一个特征,是两足步行”。

达尔文在“人类四大代表特征”中,将“硕大的脑袋”放在首位,人类学家们也据此研究了几个世纪,但根据 1974 年在埃塞俄比亚中部发现的阿法南方古猿化石“露西”的骨骼特征,人类学家发现两足步行的进化要远早于颅骨增大的进化,露西因此也成了人类学史上最著名的古人类化石。

露西 复原图露西 复原图

露西的脑袋较小,但两足步行的身体特征明显,其大脚趾不是和爬行动物一样侧向生长,而是与其他脚趾一般向前生长,骨盆、股骨和膝关节的形状也都表明露西生前是直立行走而非攀爬。

别看“站起来”仅仅是一个姿势的改变,站起来之后的生活,却发生了翻天覆地的变化。

人类站起来后,双手得到解放,可以腾出手制造工具了,比如手斧等石器,有了工具在狩猎和日常生活中都要方便许多。

人类站起来后,还逐渐进化出了语言。上半身得到解放,体内的“膈”(帮助呼吸的肌肉)有更多活动空间,呼吸更加顺畅,人类可以自在发出声音,之后更是演变为语言,为人类文明发展奠定了重要基础。

人类从食草变为食肉

虽然今天的人类是杂食性的,但早期的人类不仅无法吃肉,还很可能是以吃草为主。根据 500-400 万年前的人类臼齿化石与深长的颌骨化石,人类学家推测当时的人类需要大量咀嚼食物,而这是草食动物的典型特征。

上面说到人类起源于非洲,早期人类只有小小的牙齿,无法大量咀嚼植物根部,在非洲草原上难以找到食物,因此需要通过吃肉(动物性脂肪)活下去。注意,是动物性脂肪,不是肉,因为当时人类过于“迷你”,无法自己狩猎,只能捡捡豺狼虎豹的残羹剩饭。早期成年人类身高平均不足 100cm,与现在四五岁儿童身高差不多,因此早期人类通常是等狮子、秃鹰等大型猎食者饱餐后,再去分食剩余的骨髓、脑髓等,可以实或是“尸体的清道夫”,而为了能更方便的敲碎骨头,才制造出了石器工具。

阿舍利手斧阿舍利手斧

在长期摄入高脂肪、高蛋白质的食物后,人类的身体产生了变化,比如脑袋开始变得越来越大。在 500-400 万年前,早期人类脑容量与现代黑猩猩差不多,约为 450ml,在300-200 万年前,”能人“的脑容量增加至了 750ml,但其体形仍然较为瘦小,身高约为 100cm,到 200 万年前,直立人的脑容量不仅增加至近 1000ml,身高也同样长高到了 170cm,由此,拥有高大体形与硕大脑袋的人类祖先就此诞生。

农耕促进人类文明

光有大脑袋,长得高,会狩猎,但还是相当原始,那么人类又是如何从原始人类进化为现代人类的呢?

答案就是农耕。

古话有云”齐家治国平天下“,之所以”齐家“放在最前面,就是指首先需要有一个稳定的环境,稳定的环境远比东奔西跑更容易积累才干和金钱,所以要先”齐家“解决后顾之忧。对于人类物种的”齐家“,就是农耕。农耕可以让人类不用四处迁移,可以有稳定的居所,不用再风餐露宿食不果腹。

农耕得到的粮食,更是可以直接增加人类生育率,使人口大幅增长。因为人类女性在哺乳期内无法受孕,早期人类由于没有现在的奶粉婴儿辅食等为儿童加餐,完全依靠母乳喂养,每个孩子的哺乳期长达 3-4 年,连续出生的两个孩子之间的年龄差为 4-5 岁。当农耕后,人类以汤粥取代母乳,哺乳期大大缩短,女性很快就可以再次怀孕,因此农耕可以快速增加生育率。

当食物不再短缺,人类不再迁移,人类开始进行物品的交换、通商等行为。而当粮食与物资过剩时,为了优化资源分配,农耕社会逐渐演变为高度复杂且分工细致的阶级社会,从野蛮到文明,从原始到先进,人类社会一步步因为农耕得到发展。

进化的代价

人类在进化中一步步从野蛮走向文明,从原始走向现代,在享受进化带来利益的同时,也承受着进化的代价。

我长高了,却经常腰痛

人类文明可以说是用双脚撑起来的,两足步行被视为人类进化的首要特征,然而最瞩目的特征,也带来了显而易见的隐患。

站起来后,人类体重从四足分摊变成了两足,但在压力落到脚掌前,最先承受重量的其实是腰部和骨盆,因此站起来成了腰痛疾病的根源和隐患。

站起来后,心脏位置增高,也带来了心脏疾病隐患。

吃肉还是痴呆?

前面说到人类是从食草进化为杂食的,并且有化石显示,早期人类无法消化动物性脂肪与蛋白质,直到人类体内出现了一种名为 E4 的载脂蛋白,这种载脂蛋白出现在人类体内的时间约为 150 万年前,正好是具有高大身材与大脑袋的直立人打造出阿舍利手斧的时期。

为什么说载脂蛋白 E4 是吃肉的代价?因为其与阿尔兹海默症、脑出血等致命性老年疾病有密切关系,有研究显示,载脂蛋白基因就是导致这些疾病的直接原因。

“我的生日是母亲的受难日”

大多数动物宝宝的头部都比母亲的产道窄,人类却不同,不仅胎儿是大脑袋,母亲的产道也较为狭窄。

为了进行复杂思考,人类的脑容量在不断增大,在 500-400 万年前,早期人类的脑容量与黑猩猩差不多约为 450ml,到了 200 万年前,人类脑容量翻了一倍,增加至约 900ml,之后在距今 10 万年前增加到与现在差不多的 1400 ml。

在脑袋逐渐变大的同时,人类母亲的产道却在逐渐缩小。为了直立行走,人类的髋关节间距就要不断缩小,髋关节间距越近,直立行走时身体就越稳定,双腿前后更迭起来也更迅速。为了拥有直立行走需要的窄距髋关节,人类的盆骨尺寸就要不断缩小,产道自然也在逐渐缩小。越来越窄的产道,却要承担着脑袋越来越大的胎儿分娩工作,带给母亲的,自然就是分筋错骨般的分娩疼痛。

男女髋关节间距差异男女髋关节间距差异

农耕撑起了人类文明也带来了战争

虽然农耕带来了人类文明,但人类同样为农耕付出了代价,甚至有学者断言“农耕是人类最糟糕的进化”。

由于不用再外出狩猎,运动减少,人类对躯体的依赖度降低,农耕使人类在身形上有所萎缩,农耕之后人类的手臂与腿骨变得比以前更短。

人类发展是依靠从草食变为高脂肪、高蛋白的肉食,但农耕却造成了人类的营养不良,人类学家根据化石推断,人类开始农耕之后,由于营养不良导致的牙釉质发布不全的人数显著增加。

农耕带来稳定生活的同时,也为疾病传播提供了便利条件,让瘟疫得以四处横行。

最让科学家们感到痛苦的是,农耕是战争的起因,因为农耕带来的生育率增加,人口大幅度增长,更多的人就需要更多的耕地,由此引发了大规模战争。

结尾

读罢李相僖这本《想太多的人类学家》,收获到的是与科技馆潦草叙述不同,更为生动详实的人类进化史。

没有冷冰冰的叙述,而是通过对人类化石和古人类生活的猜想,幽默风趣的带出了人类进化史。幽默的叙述加上严谨的研究态度,翻开这本书就好像能看见李相僖手里拿着放大镜严肃地观察化石,李相僖的大脑里却早已跑到十万八千里外,开始思考古人类生活的方方面面了。

“猩猩怎么确认自己就是孩子爸爸””人类肤色变换的秘密“”有关吃人的历史“,《想太多的人类学家》中有 22 个引人入胜的故事,感兴趣的朋友可以自己发现一下。

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讨厌的人类学家说“亚洲不是人类发源地”!

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