红白机之前的“史前游戏主机” 你能认识几款

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如果你有机会和现在的小学生聊聊天,就知道如今的孩子们早已经不知道手柄为何物,熟悉触摸屏的他们就算拿起GameBoy也只会在屏幕上戳来戳去。说起来也是时代的眼泪,从不接触主机游戏的他们,更不知道当年的红白机、街机对于我们这一代人都代表着什么。


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但是从某种角度上来说,玩着红白机长大的80、90后也对这之前的主机游戏历史知之甚少,其实在这之前,历史上还存在着其他更古老的游戏主机。它们的名字也值得被大家记住,今天就和大家聊聊那些上古主机的故事。

一、混沌时代——Odyssey主机(1972年)


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Ralph H. Baer

上世纪60年代,一个名叫Ralph H. Baer(记住这个名字)的德国工程师预感到了即将到来的“一家人在电视旁玩游戏”的时代,于是在他的带领下,三名工程师完成了名叫“The Brown Box”的原型机。

在当年,看电视本身就是一件相当有仪式感的事情,通常家境比较殷实的家族才会有一台电视机,每个人对着电视也是有种“接触到了未来科技”的新奇感,通常要正襟危坐才行。这台原型机出现之后,在1971年得到了Magnavox公司的赏识,于是他们买下了这台主机的版权,经过设计改良之后才有了名为Odyssey的主机。


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当年的游戏主机和我们“常识”中的样子和运行原理并不相同,它一共推出过28个版本,虽然功能和机能极其简陋,甚至连声音的输出功能都没有,但它依旧达成了在电视上玩游戏的成就。同时也为之后的游戏主机制定了一系列操作规则——手柄、光枪、体育游戏等等。

我们熟悉的乒乓球《Pong》就是最初登陆在Odyssey主机的游戏,它的出现就像人类学会使用火一样,具有划时代的意义。

二、石器时代——Telstar主机(1976年)


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随着电视在普通家庭的逐渐普及,人们也在逐渐接受电视游戏这个载体,这个新兴的产业有更多的游戏公司加入,其中就包括了第二个吃螃蟹的Coleco。虽然Telstar主机的实际生命周期只有两年,但它也演化出了14个不同的机型。

是的没错,当年的游戏主机并没有非常严格的“卡带”定义,换一款游戏就要再买一台主机这件事并不稀奇,游戏也通常是主机内置“XX合一”的形式。更何况能买得起主机的人也不在乎再买一台……Telstar主机推出了对战类、弹珠台和竞速类游戏,这些游戏十分符合当时人们的胃口,最终的销量甚至突破了100万台。


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Telstar主机对Odyssey有不同方向上的借鉴,玩法和销售模式也有很大程度上的类似,就连乒乓球《Pong》都是加强移植后过来的。之所以这样,是因为这台主机的背后也有那位德国工程师Ralph H. Baer的功劳。Magnavox公司接手Odyssey之后一夜暴富,就变得“不思进取”,随后对之失望的Baer就来到了Coleco为Telstar主机效劳。

三、铁器时代——雅达利2600(1977年)


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这台主机的诞生,代表游戏主机进入了铁器时代,它巨大的成功得益于其庞大的游戏阵容。同时,雅达利2600的出现也意味着“想玩别的游戏就再买一台主机”这件事成为历史,因为它正式引入了卡带的设计。

上世纪80年代,雅达利2600也是第一批以非官方形式大批引入中国的游戏主机,国内的高富帅们率先体验到了这款有跨时代意义的产品。雅达利2600之所以游戏阵容庞大,是因为它们为第三方厂商开发游戏创造了可能。然而风头正劲的雅达利看到了欣欣向荣的游戏发售场景,却没看到大量仓促开发、骗一波钱就跑的垃圾游戏正在挑战玩家们的智商。


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最终经营方针的混乱加上团队内部的腐败酿成了恶果,《E.T.》这款拥有宇宙级IP的垃圾游戏成为压倒骆驼的最后一根稻草,雅达利2600最终轰然倒塌。随后这场事件也顺带着压垮了当时的游戏行业,大众开始对电视游戏进行反思,玩家们则对整个行业产生了绝望的情绪。

四、城堡时代——Odyssey 2主机(1978年)


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自从第一代主机Odyssey草草收场之后,Magnavox公司也在琢磨着推出它的改进款型号。随后游戏主机之父Ralph H. Baer再度出场,为他们设计研发了Odyssey的第二代主机,虽然他之前曾经跳槽到了对手Coleco那里……

平心而论,这台主机无论从外观还是从使用方法上来看,都与第一代有了翻天覆地的变化。除了采用更新的8-Bit处理器之外,主机也终于支持了声音输出(甚至还包括声音合成单元),自带键盘以及和雅达利2600类似的摇杆。


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值得一提的是,如今的Magnavox已经是飞利浦旗下的子公司,所以在美国也被称为飞利浦奥德赛。

五、蒸汽时代——ColecoVision(1982年)


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雅达利2600赚了大钱之后,研发了Telstar主机的Coleco自然也不甘寂寞,随后就针对对手的机型研制了名为ColecoVision的机型。这台主机拥有比雅达利2600更强大的机能,一些街机游戏也可以很轻松地推出移植版本,像是《大金刚》、《宇宙侵略者》这样的游戏就曾经推出过对应版本。


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ColecoVision在它的生命周期内推出了145款游戏,在数量上其实并不吃亏。至于为什么当年的家用主机对街机如此痴迷,是因为那个时代的街机游戏代表着高品质和高画质,玩法和理念也更加先进。于是大众也就有了“将街机游戏搬到家里”的想法,这种思路一直延续到了后来的上世纪90年代的NeoGeo和世嘉旗下家用主机平台,这背后也是有它的时代背景的。


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ColecoVision的手柄有着非常激进的外观,以至于看起来像是座机电话的12宫格,玩起来的手感和实用性自然好不到哪去。

六、电气时代——Color TV-Game(1977)


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在我们刚刚提到的“将街机游戏搬到家里”浪潮中,许多游戏公司也开始寻求属于自己的发展方向,这其中就有当年的任天堂和三菱。成功转型为游戏公司后,任天堂老早就发现了电视主机这个商机,然而由于自身技术能力实在“抱歉”,也只能与找上门寻求的三菱共同研发。

Color TV-Game的定位更加亲民,由于严格把控了成本的投入,所以它的售价也控制在了一个合理的区间内。正因如此,它才在全球有300万台的销售记录,这在当年来看是非常不容易的。而且从那时开始,任天堂就确定了自己“游戏优先”的概念,并负责开发旗下所有的游戏、同时参与发行。


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这次合作对任天堂来说是一个极其重要的经验积累,也代表着这家公司正式进军家用游戏主机,并亲自参与设计和研发。如果没有Color TV Game,或许也就没有日后我们熟悉的红白机。

结语

Color TV Game之后就是大家非常熟悉的任天堂红白机了,这台主机对于整个行业的意义放到今天想必已经不必过多赘述,我们每个人对它的回忆就已经证明了它的地位。


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虽然如今绝大多数的孩子连手柄都不知为何物,触摸屏也已经开始了属于它的时代,但主机游戏的时代并没有落幕。当大家都在讨论PS4和Nintendo Switch时,我们也应该记得它们的前辈,没有这些先驱者,或许也就没有如今主机游戏行业的繁荣景象。

所以,刚刚看完这篇文章的你还记得世界上第一款游戏主机叫什么名字么(笑)。


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