航海,探险史上最寂寞的壮举

2019-05-12 17:16:42 4点赞 1收藏 5评论

在世界文明史上,18世纪的特点之一,就是人类对地球的认识。在这个世纪里绝大部分岛屿和海洋,无论是偏僻多礁、宽广而原始的太平洋,还是风狂浪险、冰山如刀丛的高纬度地带,都被人考察过了,起了名,测绘了海图,地理上的许多空白都得到填补,从地理学和航海学的角度看,这确实是个突飞猛进的世纪。库克船长就是那时的杰出代表人物,他的名字将以第一个专门从事科学考察的航海家而载入史册。

200多年前,库克船长在他的《航海日记》里记叙了这样一段奇遇:一次,他的船队行驶在太平洋时,浩瀚的海面上出现了庞大的鸟群,来自不同方向的数万只候鸟,集聚在天空中久久盘旋,不断发出震耳欲聋的呜叫。令他们奇怪的是,许多鸟在耗尽全部体力之后,一只接一只义无反顾地投入大海,葬身于汹涌的波涛之中,海面上不断激起阵阵水花。这种悲壮场面,也曾震惊了经常在这个海域捕鱼行船的渔民。

这个谜团终于在上世纪中叶被解开。原来,海鸟们葬身的地方在很久以前曾经是个小岛。对于来自世界各地的候鸟们来说,这个小岛是它们迁徙途中的一个落脚点,所以就出现了令人吃惊的一幕。

1493年,著名航海家哥伦布率领的船队遇到了风暴,眼看就要沉没。这时,哥伦布从航海日志上摘抄了一些重要情报,把信函装在一个瓶子里,写明投寄给西班牙国王,然后投入大海。300多年后,美国一艘纵帆船船长在大西洋找到了这个漂流瓶。

1740年,英国海军上将乔治·安森,为了称霸全球,率2000人乘6艘大船,浩浩荡荡地进行环球航行。回来时,仅剩下一艘“百夫卡”号主旗舰和几百名水手,其余水手,全部在途中死于可怕的“坏血症”。这件事使英帝国很没有面子,于是国王命令一名叫詹姆斯·林德的外科医生限期找到降伏这个恶魔的方法。1747年5月20日,林德医生在“索尔兹伯里”号船上,给水手们食用柠檬汁,结果令人十分惊讶,水手们的病症完全消失,死亡率变为零。后来,到了1928年,匈牙利化学家乔尔成功地从柠檬中分离出攻克坏血症的关键物质,命名为抗坏血酸,即维生素C,乔尔吉也因此荣获了诺贝尔奖。

荷兰商人扬·蒂林克的航海笔记也曾在社会上引起很大的反响。1803年,蒂林克率领商船到达南非好望角,当地的钻石黄金让他满载而归,同时他还带回了一些特有植物的种子,打算种在自己的花园里。他把它们分装在40个小袋子里,夹在一个红色封皮的笔记本里。不幸的是,反途中他和他的船队被英国海军俘虏了,所有东西都被没收,那个笔记本从伦敦高等海事法院送到了囚禁海盗的伦敦塔,最后被英国国家档案馆收藏。如同哈利波特的魔法书一样,那些神奇的种子随着笔记本在书架上静静躺了200多年。

……

以上这些奇闻异事,在航海家的航海日记里举不胜举。大航海时代,造就了哥伦布、麦哲伦等一大批名垂千古的伟大航海家和探险家。他们在征服大海的过程中,会遇到各种各样令人叹为观止的事,如果没有这些航海日记,这些珍贵的资料将会永远沉于大海,成为永远的秘密。

航海,探险史上最寂寞的壮举

《航海家的笔记本》综合了15世纪至20世纪,来自世界各地60位航海者的手记。书中汇集400余份珍贵的一手历史资料,如实还原了水手们在那些年月里的所见所闻,通过这些珍贵的手记,几百年前人类征服自然所付出的艰辛和得到的回馈都历历在目,随着书一页一页的翻开,仿佛打开了历史之门,大海的神秘莫测、生命的伟大可贵,都一一展现在读者面前。

航海,探险史上最寂寞的壮举

 

航海,探险史上最寂寞的壮举

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