为救同伴,放弃利益?老鼠可能比你更“有良心”

2020-03-21 15:55:43 2点赞 2收藏 0评论

如果给你十块钱,但是你身边的人会因此而遭受毒打,你会接受这笔钱吗?

为了避免别人受到伤害,大部分人可能会放弃这点利益,这种出于同理心的选择,看起来像是只有人类才拥有的高级能力。不过,最近一则发表于《当代生物学》的研究却表明,老鼠可能也具有这种同理心——当老鼠发现自己的选择会让其他鼠受伤害时,它们可能也会作出改变

老鼠也有同理心?| Pixabay

 让老鼠做选择 

实验里的大鼠包括两类:可以主动做出选择的“行动鼠”,和被动接受电击伤害的“受害鼠”。

行动者大鼠面临的选择是两个杆杠,其中一个与电击装置相连;它可以随意选择任何一个杆杠,但当它按下的是“电击杆杠”时,隔壁的受害者大鼠就会遭受电击

为了让大鼠明白这个选择,研究者设计了颇为复杂的实验流程——

为救同伴,放弃利益?老鼠可能比你更“有良心”

暴露阶段:先给行动者进行电击,让它体验受害者随后要遭受的伤害。

为救同伴,放弃利益?老鼠可能比你更“有良心”

基础阶段:这个阶段是为了确定行动者更偏爱哪个杆杠。行动鼠(黑色)的笼子里有两个杠杆,它按下任何一个时,都将得到一颗蔗糖块作为奖赏,而且受害鼠(白色)都不会被伤害。由于两根杆杠的重量不同,75%的大鼠都偏爱比较轻的杆杠。科学家则会记下,每一只大鼠各自更偏爱哪个杆杠。

为救同伴,放弃利益?老鼠可能比你更“有良心”

电击阶段:这时,行动者偏爱的杠杆(图中以红色表示)会与隔壁笼子的电击装置相连接。当行动者仍旧选择这个杠杆时,受害者就会被电击;而如果选择了另一个杠杆,受害者则平安无事。

 

结果发现,当行动者注意到自己的选择会给其他鼠带来伤害时,四成左右的大鼠会改变自己的行为,按下那个原先并不偏爱的杠杆。

而在对照组里,如果按下哪一个杠杆都不会带来电击,或者是按下哪一个杆杠都可能带来电击,行动者则不会改变自己的喜好。研究者甚至提出了另一种可能性——老鼠会不会只是不想听到隔壁不断传来的惨叫声而已?但当他们给大鼠播放噪音模拟惨叫时,行动者也没有转变自己的选择。

为救同伴,放弃利益?老鼠可能比你更“有良心”

杰瑞:我们当然是有正义感的老鼠!| 《猫和老鼠》

由此可见,大鼠改变自己的选择,可能是因为它们知道,自己的行动会直接伤害其他老鼠,因而才有意识地避免这件事情的发生。

 无条件“舍己为鼠”?

行动者无论如何都会改变自己的行为吗?研究者发现了一些影响因素。

 

1

感同身受

行动者是否品尝过被电击的滋味,这会影响它们的转变。如果行动者没有经历过“暴露阶段”,也就是说,它从始至终都不曾被电击过;那么在“电击阶段”,它发现自己选择的杆杠会给受害者带来伤害时,虽然也会作出改变,但转变却可能比较迟钝。经历过伤害的人更懂得受伤的滋味,因此更加不愿意伤害他人——或许老鼠们也是这样的。

2

蔗糖的诱惑

在一开始的实验中,不管大鼠按下哪个杆杠,都将得到一块蔗糖作为奖励。不过,当“作恶”的回报增加时,大鼠开始出现了变化。

如果按下“不电击杆杠”可以得到一块蔗糖、按下“电击杠杆”可以得到两块蔗糖,大鼠仍然会选择去按下“不电击杠杆”,放弃一块蔗糖,换回隔壁受害鼠的安全。但是,当按下“电击杠杆”会让自己得到三块蔗糖的时候,它们就不再表现出明显的改变了。换言之,尽管曾经历过同样的电击之苦,但它们对同伴的“同理心”,终究抵不过三块蔗糖的诱惑。

为救同伴,放弃利益?老鼠可能比你更“有良心”

口腹之欲更重要!|《猫和老鼠》

有些因素则没有明显的影响,例如老鼠之间的熟悉程度。研究者发现,无论行动者与受害者在实验之前是否住在相同的笼子,行动者都会为了减少受害者的伤害,改变杠杆的选择。另一个无关的因素则是性别,无论是男孩儿还是女孩儿,老鼠们总体都会选择保护受害者。

 老鼠真的有共情能力?

研究者还试图从生理机制上进行解释。之前的研究表明,负责观察、感知痛苦的镜像神经元,主要位于大脑的前扣带皮层(ACC,anterior cingulate cortex)。研究者给行动鼠的 ACC 区域注射了一种化学物质,这种物质可以抑制神经元的活动;随后的实验发现,这些老鼠不再改变对杆杠的选择,它们似乎对受害者的悲惨遭遇变得冷漠了。

为救同伴,放弃利益?老鼠可能比你更“有良心”

ACC可能与老鼠的同理心有关 | Pixabay

不过,这则研究也有一定的局限性。例如,行动者面对的两根杠杆重量不同,虽然大部分老鼠都选择了轻的杆杠,但也有四分之一的行动者偏好“hard”模式;所以,当它们的行为发生转变时,我们难以确定这是因为它们想减轻受害者的伤害,还是仅仅想推一根更轻的杠杆。另外,虽然经历电击会加强大鼠的“共情能力”,但是我们不知道,其他能够带给大鼠紧张情绪的处理是否会有类似的效果;研究者需要可以让大鼠感受不同形式的压力,从而更好地了解这种“共情能力”的来源。

事实上,这并不是第一项关于老鼠共情能力的研究。在1969年发表于《动物心理学》杂志的实验中,经过训练的大鼠会通过穿越迷宫来得到食物,然而当它们意识到,这样会使得另一只大鼠被惩罚时,便不再愿意穿过这个已经熟悉的迷宫了。2011年,《科学》杂志的一项研究发现,大鼠会绞尽脑汁地解救被困在管子里的同伴,但如果管子里放的是老鼠玩具,它们则会完全无视。2015年,发表于《动物认知学》杂志的文章则表明,大鼠会努力解救被淹没的同伴,而曾经经历过溺水的老鼠,在解救同伴时的反应则更加迅速。

为救同伴,放弃利益?老鼠可能比你更“有良心”

老鼠的心理,或许比我们想象的更复杂 |《猫和老鼠》

大鼠们的共情能力,或许比我们想象的更高级、更复杂。它们可能会为了帮助同类减轻痛苦,而放弃自己的利益。不过,既然大鼠的共情力会被三块蔗糖所泯灭,那么回到文章最初的问题:如果给你的钱不是10块,而是100块、1000块,甚至一个亿的时候,你会不会想让身边的人被毒打一顿呢?

参考文献

[1] Hernandez-Lallement et al., Harm to Others Acts as a Negative Reinforcer in Rats, Current Biology (2020), https://doi.org/10.1016/j.cub.2020.01.017

[2] Evans, V.E., Braud, W.G. Avoidance of a distressed conspecific. Psychon Sci 15, 166 (1969). https://doi.org/10.3758/BF03336261

Bartal, I. B. A., Decety, J., & Mason, P. (2011). Empathy and pro-social behavior in rats. Science, 334(6061), 1427-1430.

[3] Sato, N., Tan, L., Tate, K. et al. Rats demonstrate helping behavior toward a soaked conspecific. Anim Cogn 18, 1039–1047 (2015). https://doi.org/10.1007/s10071-015-0872-2

作者:Hazel

编辑:麦麦

 一个AI 

有些人就不一样了:10块钱?随便打!

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