看,那只甲虫从青蛙菊花里逃了出来!

2020-08-08 17:12:28 18点赞 13收藏 7评论

一只小小的甲虫出现在了一只黑斑侧褶蛙(Pelophylax nigromaculata)面前。几乎只是一眨眼的工夫,这只小虫就被眼前的捕食者吞进了肚里。

看,那只甲虫从青蛙菊花里逃了出来!

Sugiura Shinji

一般来说,在被捕食者吞掉的时刻,猎物的虫生也就此宣告终结——但在这里,精彩的部分才刚开始。经过大约2小时时间,这只顽强的甲虫成功脱离蛙腹——它随着粪便被排泄出来,但依然生机勃勃

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穿肠逃生:不靠侥幸,靠努力

在上面的故事中,穿肠而过顽强生还的主人公是一种名叫梭形扁牙甲(Regimbartia attenuata)的水生甲虫。神户大学昆虫学研究者杉浦真治在实验中发现了它们特别的求生技巧[1]。

这些甲虫虽然很容易被蛙类吞下肚,但被吞下的个体有超过90%都能在6小时之内穿过蛙的消化道并刺激蛙类排便,最终从泄殖腔孔活着逃脱。所有成功穿肠逃生的甲虫当中,有94.4%之后至少存活了2周时间。

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当事甲虫Regimbartia attenuata | Sugiura Shinji

在此之前,人们也曾发现一些动物能够穿过捕食者的肠道存活下来。比如说,蚤蜗牛(Tornatellides boeningi)在被鸟类吞食再拉出来之后,依然会有约15%的比例能够生还[2]。但是甲虫逃生的例子与这些蜗牛性质相当不同:后者只能说是被动的侥幸生还,而前者则是“主动努力”的结果

在实验中,研究者人为地用蜡将一些甲虫的腿粘了起来,让它们无法自由活动。结果,被限制活动的甲虫在被吞食后全部命丧蛙腹,无虫生还。这些死去甲虫的残骸在超过24小时之后才被蛙们排出,而那些存活的甲虫通常在6小时之内就穿过了蛙的肠道,最短记录甚至只有6分钟。这些信息都说明,主动寻找出路是甲虫们得以生还的关键。

这是科学家们第一次记录到猎物主动穿过捕食者肠道从“后门”逃生的案例,相比那些“被动生还者”,这些“主动逃生”的甲虫存活率明显更高。

除了在消化道中积极游动,这种甲虫还具有坚硬的外骨骼,并且可以在鞘翅下方存住气泡供自己呼吸,这些因素应该也增加了它们的生存几率。

也有虫选择“走前门”

在过去的研究中,杉浦真治与同事佐藤拓哉还曾发现过能从“前门”逃脱的甲虫——在被蟾蜍吞下之后,屁步甲(Pheropsophus jessoensis)会刺激捕食者呕吐,从而脱身[3]。

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在刺激之下,蟾蜍吐出吞下的甲虫 | Shinji Sugiura and Takuya Sato

能做到这一点,屁步甲靠的是化学武器加持。平时,这些步甲在身体的不同“隔间”中分别保存着反应物对苯二酚与过氧化氢。遇到危险时,它们将这两种物质混合,在酶的催化下,会产生刺激性的“化学武器”对苯醌,过氧化氢分解产生氧气提供了喷射的动力,同时化学反应放热还会把液体加热到高温增加杀伤,甚至能够达到100℃。吞下这些甲虫之后,灼热的化学武器便在蟾蜍肚子里胃里爆开——这不足以杀死捕食者,但能刺激它们将猎物吐出。

实验显示,在吞下屁步甲的107分钟之后,有43%的蟾蜍都吐出了它们的猎物。而被蟾蜍吐出来的全部16只甲虫都还活着,其中有15只在此之后存活了至少两周,有一只甚至活了18个月以上。

而至于吞下这些甲虫的蛙与蟾蜍们,内心的感觉大概是相当后悔吧……

参考文献

[1] https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(20)30842-3

[2] https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1365-2699.2011.02559.x

[3] https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsbl.2017.0647

作者:窗敲雨

编辑:Luna

一个AI

不知为什么,看出了一种肖申克的救赎的感觉

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