“皇帝的影子”如何改变历史?了解被史书忽视与歪曲的历史角色:宦官!

2024-06-21 12:22:12 41点赞 10收藏 39评论

如果把中国历史比作一条山脉,那么宦官就是山脉的背阴处。

秦代“指鹿为马”的赵高,唐代服侍唐玄宗和杨贵妃的高力士,明代大宦官“九千岁”魏忠贤。这三位都是耳熟能详的大宦官。宦官是一群身体不健全,甚至心理不健全的人,他们服侍皇室家族,沾着皇帝的光,常常做些坏事,扰乱朝纲。

“皇帝的影子”如何改变历史?了解被史书忽视与歪曲的历史角色:宦官!

这些都是表象,如果再仔细想,就会发现许多问题。为什么皇帝只能由宦官服侍?历朝历代那么多宦官是从哪儿来的?为什么有的朝代的宦官很安分,有的朝代的宦官竟然能决定皇帝的废立?还有,留下名字的宦官终归是极少数,其余普通宦官是怎么生活的,他们可以有自己的家庭吗?

“皇帝的影子”如何改变历史?了解被史书忽视与歪曲的历史角色:宦官!

到了明代宦官更是不得了。宦官在明成祖朱棣执政时期开始崛起,渗透到政治、军事、经济等方方面面。他们在立场和观念上和儒家士大夫存在矛盾,由此引发了大量冲突。究其原因:明代宦官做事只重实效,不顾道德。这反而使他们不自觉地成为先进生产力的代表。

“皇帝的影子”如何改变历史?了解被史书忽视与歪曲的历史角色:宦官!

宦官并不是中国特有的,从地中海沿岸的埃及、希腊、罗马、土耳其,到亚欧大陆东部的朝鲜半岛,都存在过宦官。 西方学者传统观点认为,世界上第一个宦官出现在亚述女王、新巴比伦王国的开创者塞弥拉弥斯统治时期。 这位女王生活在公元前9世纪,即中国的西周后期,差不多即将进入春秋时期的那段时间。 大约公元前14世纪商王武丁时期,中国出现了宦官。

在古代,皇帝位于金字塔的顶尖位置,他为了维持统治,保持神秘性和神圣性,便需要特殊的工具把自己和普通人隔绝开,这种特殊工具便是宦官。皇帝很愿意把自己的权力分享给宦官,来协助自己对付朝臣和外戚。但权力一旦分享,就会造成很多麻烦。在汉代,宦官加入士族与外戚权力斗争,造成朝局动荡。在唐代,宦官借助“傀儡制”传统,甚至能左右皇帝的废立。在明代,皇帝专制登上巅峰,宦官以秘书身份狐假虎威,最终成为文官和武将之外的第三个治理集团。

“皇帝的影子”如何改变历史?了解被史书忽视与歪曲的历史角色:宦官!

朱棣通过造反上位。他是驻守北部边疆的燕王,后来发动兵变,率军南下,夺取了皇位。朱棣的王府里有好几位能干的宦官,在战争期间从事情报工作,立下了汗马功劳,郑和是其中的典型代表。朱棣能够夺权,还有一个重要的原因,是他在朝廷里有内应。朝廷上的官员受到儒家忠君观念的影响,不可能做内应,宦官们没有什么心理负担,看到朱棣在战场上节节胜利,就私下和朱棣联系,暗中传递朝廷的最新动向。朱棣即位以后,为了投桃报李,开始重用宦官。当然,朱棣作为一代帝王,不可能仅仅出于感激,就打破朱元璋定下的规矩。他的这种做法,背后还有更深的政治目的,那就是用宦官去防范和压制文武百官。

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朱棣刚刚即位时,人心不稳,他派出几员大将,去接管边境地区的军权。他对这些大将不太放心,又派出几名心腹宦官,跟过去监视他们,这就是宦官监军的开端。后来,朱棣从京城的军队里挑选出14万精兵,组成了一支精锐部队,叫作“十二团营”。统领十二团营的居然是宫里的宦官。除了让宦官监军,明成祖朱棣还有一项制度创举,设置了东厂。东厂是一个特务机构,由宦官进行管理,专门负责监视文武百官,以及一般百姓。东厂还有一项重要的职能,是监视锦衣卫。明朝皇帝利用宦官控制住了军队,也控制住了文武百官和天下百姓。

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著名的经济学家亚当·斯密有一段名言:我们的晚餐并不是来自屠夫、酿酒师或者面包师的恩惠,而是来自他们对自己利益的打算。我们不能指望他们主动给我们好处,而只能说我们会给他们带来好处。明白了亚当·斯密这段名言,再看宦官和士大夫的矛盾,就可以看出更多的内涵。宦官做事没那么多思想包袱,注重实效,这反而使他们不自觉地走到了时代的最前沿。

历史真是特别奇妙,过去常常以负面形象出现的宦官,居然是离现代文明最近的一批人。站在宦官对立面的儒家士大夫,他们的形象也相应变得复杂起来。在当时,他们为民做主,弹劾宦官,这在道德上是无可厚非的。毕竟在传统观念里,夺人土地,挖人祖坟,你还有理了?但在客观上,他们的行为却扑灭了工业化的星星之火。儒家的道德,本质上是农业社会的行为规范,其中的很多清规戒律,都与农业社会的生产条件相适应。比如儒家鼓励节俭,反对浪费,这是因为农业社会生产率很低,对环境的依赖程度又很高,总得存点余粮,防范灾年。再比如儒家提倡孝道,注重家庭,这是因为农业社会是定居社会,一个大家族长期住在一起,可以互相帮助,当然看重亲情。

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但是,工业化要改变农业社会的许多传统。比如工业化鼓励人们去消费,才能拉动工业的增长。工业化要打破原有的家庭关系,让农村里的青壮年进城打工,成为工业发展所需的劳动力,骨肉亲情在这个时候只能降为次要了。工业化能够给人类带来文明和财富,但工业化的过程又是这么残酷。

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因此,明代士大夫所奉行的儒家道德,无形中成为工业化的阻碍。而宦官做事没有道德包袱,只知道自私自利,反而不自觉地成为先进生产力的代表。从这种意义上讲,明代宦官和儒家士大夫之间的冲突,孕育了现代文明的曙光。

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参考文献:

[1] 《宦官:侧近政治的构造》.[日]三田村泰助 著,吴昊阳 译.江苏人民出版社.

[2] 《明代宦官》.蔡石山 著.浙江大学出版社.

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