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VR半月谈第30期:聊聊大一统的VirtualLink接口,新款HoloLens可能2月内发布

2019-02-12 14:04:42 5点赞 5收藏 2评论

在部署VR头显时,除了要准备好高性能的PC以外,各类线材的连接也是一个不小的问题。在常见的顶级VR头显中,除了额外的追踪系统需要供电以外,头显自身也有供电和传输数据的需求,往往通过二到三根线来实现。

如HTC Vive通过串流盒与PC连接,使用的是一根HDMI线来传输视频和音频,和一根Type A形状的USB线缆来进行数据交互,同时串流盒本身还需要电源线一根;Vive头显自身则通过一根颇粗的两端都是三个接口的“三合一”和串流盒相连,根据这两三年来的使用者反馈来看,这根三合一线是最容易返厂维修的部件之一。

HTC Vive的串流盒HTC Vive的串流盒

而微软系的MR头显使用Inside-Out追踪的方式,一方面不需要额外的追踪,另一方面直连PC通过HDMI+USB完成供电和数据传输,因此普遍认为其在快速部署方面要优于HTC Vive。关注接口迭代的朋友应该注意到了,供电、数据交换、音视频的传输的三合一目前在新推出的硬件上普遍使用USB-C来达到。

因此Valve、微软、Oculus、英伟达及AMD等VR领域主要玩家在2018年中达成协议,组建了VirtualLink联盟,使用高带宽的USB-C作为下一代VR头显的标准接口,旨在规范化和简化连接,HTC随后也宣布加入该联盟。

VirtualLink联盟创立者VirtualLink联盟创立者

VirtualLink标准的USB-C接口可以同时提供四个高速DisplayPort通道,支持高分辨率摄像头和传感器的USB 3.1数据通道,以及提供最高为27瓦的功率供头显使用。英伟达游戏与VR部门的总经理Jason Paul表示:只需单根高带宽数据线,VirtualLink就要可以充分发挥PC的潜力,满足VR所需要的视觉保真度和处理能力。

在英伟达所推出的新一代图灵架构显卡中,所有的GeForce RTX公版(Founder's Edition)显卡都将提供VirtualLink接口,面向专业领域的Quadro RTX显卡同样也具备该硬件接口。但需要指出的是,对于各个OEM厂商而言,接口只是一个可选项而不是必选项。

NVIDIA对于VirtualLink的介绍NVIDIA对于VirtualLink的介绍

华硕新推出的GeForce RTX 2070 Turbo Evo显卡就阉割了该接口,这可能是出于成本的考虑。对于台式机的显卡,是否具备VirtualLink接口其实从外观上很好分辨,常规的视频接口诸如Displayport或HDMI从外观上与USB-C相差甚远。但对于搭载了RTX显卡的游戏本而言,由于性能级笔记本上USB-C接口(或同形状的雷电三)颇为常见,就容易引发误会,如果该接口并非直连显卡,则不符合VirtualLink规范。

VirtualLink联盟和英伟达方面表示将建议各OEM厂商对符合标准的接口进行标注。当然了不具备VirtualLink的游戏本一般也是可以连接老款常规的VR头显使用,就是连接上颇为繁琐。由于RTX显卡光线追踪的“黑科技”特性暂未得到广泛的游戏支持,在英伟达的股价上得到了体现,估计现下厂商们最头疼的还不是VirtualLink这一小众特性。

具备VirtualLink接口的Turing架构显卡具备VirtualLink接口的Turing架构显卡

数据线连接的问题只出现PCVR头显上,自带运算模块的VR一体机以及HoloLens、MagicLeap这样的混合现实(MR)一体机就没有这样的烦恼。MR头显由于其增强现实的功能,被普遍认为具有很强的工具属性。

美国的Holopundits公司开发了一款AR解剖软件VirtuBod,可以让使用者随时随地进入虚拟解剖室,用于帮助医学院等克服可用于解剖的尸体数量限制,通过丰富且逼真的模型向医学生传授人体内部结构知识。VirtuBod提供了不同病理特征的解剖视图,来感知皮肤、肌肉、骨骼和神经的360°视图,目前基于HoloLens平台使用,也计划在2019年初上架Oculus Go的商店。

解剖实验室增强现实应用解剖实验室增强现实应用

HoloLens平台也有更接地气的应用:砌砖头,帮助建筑施工人员精确调整砖头的位置。从原理上来说,这款Fologram开发的应用将3D模型导入HoloLens,利用其摄像头和定位传感器确定复杂结构中每一块砖头的确切位置,进而在砌墙的过程中进行精确的调整。当然了这个应用主要是揭示了人机合作的一种可能模式及其与单纯机械臂配合机器视觉的区别,如果要真正投入实用,可能还要先解决续航、佩戴等问题,当然还有成本。

军用HoloLens示意图军用HoloLens示意图

此前,美国陆军宣布微软获得了总价4.8亿美金的合同,为陆军提供士兵训练的AR系统原型。据悉参与该招标的企业除了微软以外还有MR领域的新星Magic Leap,击败后者之后微软将为美国陆军提供总计超过十万台头显的硬件,并可能对头显进行改造以支持夜视及生命体征测量等功能,当然推出数年的HoloLens本身也可能得到迭代升级。微软已经向媒体们发出了巴塞罗那世界移动通信大会的邀请函,眼尖的朋友们已经注意到了“HoloLens之父”Alex Kipman赫然在目。

巴塞罗那世界移动通信大会巴塞罗那世界移动通信大会

微软的发布会将于当地时间2019年2月24日下午17点(北京时间2月24日上午10点)举行,考虑到近来的种种证据如Win 10 SDK中的代码信息,也有媒体推测新款的HoloLens可能官宣在即,让我们拭目以待吧~

往期回顾

《“VR半月谈”第29期:HTC 发布新款VR头显,工信部发文推进VR行业应用》
《“VR半月谈”第28期:Vive Focus推出六自由度手柄,小派头显消费者版开启预定》    
《“VR半月谈”第27期:Oculus Quest一体机专题》
《“VR半月谈”第26期:浅谈VR行业应用》
《“VR半月谈”第25期:内容和设备的一些数字》
《“VR半月谈”第24期:Steam拟推出中国版,《Beat Saber》即将登陆PSVR,苹果发布ARKit 2》
《“VR半月谈”第23期:Oculus展示新一代原型机,来看看抖音爆款《Beat Saber》》
《“VR半月谈”第22期:HoloLens 将迎来 MRTouch 触觉交互,Oculus Go正式发售》 
《“VR半月谈”第21期:《头号玩家》是怎么炼成的,Vive Pro贵在哪里?》
《“VR半月谈”第20期:Magic Leap蓄势待发,我们离《玩家一号》多远?》

特约撰稿人:林之乎

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