关于美国历史上的这些故事,你知道几个

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美国,是伴随着直耸云霄的大厦、闪烁变幻的霓虹灯和蓝色大海上高擎火炬的自由女神而浮现在大多数人脑海中的。

关于它既是天堂、也是地狱的说法,更让人心神恍惚。

历史上没有哪个国家能够像美国这样,在政治、经济、军事以及科技、文化等方面,渗透到世界的各个角落。美元、美军和美国电影已经极大地影响着世界,牵动着全球的神经。

作为一个建国只有200年历史的国家,美国是怎样一路走来,怎样一跃成为世界强国的呢?


01.规则的力量:没有规矩不成方圆,同样也就没有美国


1620年11月11日,载着41名成年男子的“五月花”号在美国马塞诸塞州登陆。从那天起,“规则”就已经开始发挥作用。

为了让自己能够在陌生的土地上生存下去,首批登陆者签署了一份契约,就是历史上著名的《五月花号公约》,这是美国历史上第一份政治性契约。

正是这个契约,让这些人能够抱团取暖、彼此合作,得以在美洲大陆上生存下去。

号称是人类历史上第一份人权宣言的《独立宣言》,是另一个重要的规则。

这个宣言有两个最核心的内容,一个是天赋人权,就是说人权是天赋的,是不可让渡不可被剥夺的。另一个就是国家政权是为了保障人权而存在的,如果不能保障人权,是可以被推翻的。

所以说,签订了《独立宣言》的这些人,其实就是签了造反的投名状,都是一群敢于把身家性命、地位和荣誉做赌注的勇士,最终赢得了这场赌注。

值得注意的是,《独立宣言》里提出了一句脍炙人口的口号,就是“人生而平等”。很多人不知道的是,这里的人仅仅指的是男性白人,而不是其他人。

第三个重要的规则,就是美国宪法,全称是《美利坚合众国宪法》。

这部宪法是人类历史上第一部成文宪法,确立了美国三权分立的原则,并规定了三大政府权力应该怎样组织和运作。同时,还规定了各州与联邦政府的关系,以及宪法本身的修改、签署和批准程序法则。

但是,这么重要的规则,并不是在团结的、胜利的大会上取得的,而是在骂街和掐架中进行的。从会议记录来看,55个北美各州的代表争得不可开交,差一点就要动手打架了。但尽管争吵了四个多月,最后还是敲定了这部影响美国两个多世纪的宪法。

有了良好的开端之后,美国开始不断补充和完善各种规则,并在世界范围内设置规则,让美国得以有机会一跃成为世界强国。

关于美国历史上的这些故事,你知道几个

02.思想的力量:思想可以改变历史,同样可以傲然独立


无论在哪个国家,独立的思考和自由地思想,都是推动历史发展的必备要素。对于美国来说,这一特点体现在几本书上。

第一本奇书就是《常识》。名字非常普通,作者原本也默默无闻,就是英国人托马斯•潘恩。

这本书主要有三个要点,第一,自由就是上帝赋予的天赋人权,最首要的自由就是思想自由。第二,以英国人的身份,把英国殖民统治进行了严厉批判。第三,北美一定要独立。

这本书出版时,正值北美殖民地发生“波斯顿惨案”之后。当时的大多数北美人主张跟英国人妥协,但这本书在短时间内促使殖民地人民有了革命观念,并迅速凝练出要独立的共识,后来被包装成了高大上的《独立宣言》。

这本书火了。火到什么程度呢?三个月卖出了10万本,北美大陆上识字的白人,几乎都看过这本书。可以说,这本书在美国独立这件事上立下了最大的功勋,创造力人类文化史、出版史和传播史的奇迹。

另一本改变美国历史的书就是《汤姆叔叔的小屋》,一度被视为美国内战最初的导火线。

这本原本在一家报纸上连载的小说,在出版的头一年就卖出了30万本,成为19世纪最畅销的小说。这是因为,这本书涉及的奴隶制触动了当时美国人的痛处,进而搅动了美国社会的风潮。

后来,美国南北战争爆发,当时的美国总统林肯见到作者斯托夫人后给予了这样的评价:你就是那位引发了一场大战的小妇人。

思想可以推动历史、改变历史,同样也可以在独立存在,出淤泥而不染,而不会遭受束缚。

日本人偷袭珍珠港之后,罗斯福总统发表演说,强烈谴责日本的卑鄙行径,要求国会对日宣战。美国参议院以82票对0票,众议院以388票对1票,通过了宣战要求。而投下这唯一一张反对票的,是一个弱女子,美国国会众议院杰尼特•兰金。

在美国遭受无端攻击,全国上下群情激愤的时刻,投下反对票,简直就是以卵击石,不识时务。但兰金的理由很简单,就是反对任何战争,“作为一个女人,我不能去参加战争,也反对把其他任何一个人送上战场,这不是必须的。我投票反对。”

这一行为虽然引起了许多美国人的不解和愤怒,但她并没有受到任何伤害。在后来的越战期间,兰金领导了数千名妇女参加反战抗议示威,还建立了基金会版主低收入妇女,终于获得了美国人的理解。1973年逝世后,她的铜像被安放在了国会大厦。

事实上,美国后来的黑人民权运动、引发政客下台的政治和法律事件等,最初都是有一两个普通人的生活遭遇或奇思妙想,依靠日复一日的坚持,形成改变历史的力量。普通人也能够在推动社会进步上发挥重要的作用,这也是美国历史最独特的地方。

关于美国历史上的这些故事,你知道几个

03.技术的力量:技术推动社会进步,更能够影响总统大选


众所周知,科学技术推动了生产力,成为国家综合实力的象征。但在美国,科学技术不但极大地解放了生产力,更成为决定数届总统大选的关键因素。这主要表现在媒体技术上。

利用收音机来进行国家治理,最早起源于美国。

在美国经济大萧条时期,罗斯福总统和美国广播公司、哥伦比亚广播公司两家电台共同策划的“炉边谈话”节目,把罗斯福浑厚、悦耳、此行的生硬和乐观的精神传递给美国人民,让他们重新燃起了人们对美国未来的希望,打消了美国民众对政府的不信任情绪,让罗斯福新政得以顺利实施,迅速从萧条中走了出来。同时也让罗斯福连任四届总统,积累了巨大的威望。

而炉边谈话节目,成为了人类广播史上收听率最高的一档栏目,也是新闻史和政治史上的一个奇迹。

后来,希特勒开始效仿罗斯福,给德国人发收音机,推动了德国的全面法西斯化。

随着电视这个新媒体平台进入千家万户,电视替代收音机成为影响美国社会最强大的媒体力量。1960年美国总统精选的第一次电视辩论上,尼克松就因为不顾及个人形象,而被英俊潇洒、沉着自信、年轻而有朝气的肯尼迪拔得头筹,赢得了选票。

通过电视画面,肯尼迪的形象不断被神化,成为年轻、英俊,有使命感和变革精神的代表。好在本来就能言善辩的尼克松总结失败教训,1968年的时候,找来大批公共关系顾问和广告专家精心设计电视形象,顺利坐上总统宝座。

奥巴马的当选,就不仅依靠电视,还依靠新媒体和网络影响。

从2008年当选到2012年连任,他和他的幕僚团队把草根、情怀、长尾和碎片化等互联网时代的关键特征运用到了极致。

除了现场活动和集会,奥巴马利用推特、Facebook和YouTube三大社交平台,在网络上发布海量信息,用来发掘、吸引自己的选民。

奥巴马还是第一个把搜索引擎运用到极致的总统,通过购买关键词,让美国民众只要用搜索引擎搜索相关关键词,最后都会指向奥巴马的各种秀。

总的来说,奥巴马依靠把互联网时代、web2.0时代、社交媒体和情感营销利用到了极致,才赢得了总统位置,成为美国多元文化的代表。

与奥巴马类似,但又不同的是特朗普。

特朗普从一个地产商力挫政治精英入主白宫,主要依靠的就是跨界。他把富豪这个弱点变成了优势,认为“只有有钱人才能不在乎钱,才能做实事”,自我标榜是“不被收买的干净政客”,吸引了底层选民的注意。

特朗普当选的一个更重要的因素就在于成为网红。美国总统大选时,特朗普在Facebook和Twitter两大社交媒体上拥有超过2500万的粉丝,这在同龄人中是绝无仅有的。

在社交媒体上,特朗普更是敢爱敢恨,甚至疯言疯语,经常“出口成脏”。这虽然显得粗鲁野蛮,但符合美国民众的日常生活习惯,让他们产生惺惺相惜的幻觉。

总的来说,作为网红的特朗普,始终以一种大众思考政治的方式,与草根在社交媒体上沟通,从而然大家都觉得他行,最终让网民们推上了总统宝座。

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04.没看够?快读一读《简明美国史》


有人说,要了解一个国家,首先就要了解这个国家的历史。

历史是庞杂的,丰富的,拥有着海量的信息,想要透过历史的硝烟找到发展的本质,需要提纲挈领式的引导,抽丝剥茧一般找出其中的真谛。

南京大学历史学博士陈勤的《简明美国史》,就以国人习惯的视角,选取美国历史发展中的关键节点,讲述了美国数百年的发展历程。

美国是一个神奇的国度,既被称为人间天堂,也被称为邪恶之地。但正是因为多极化的碰撞,才能映射出真正的美国。《简明美国史》讲述了美国成为神奇国度的进程,更讲述了美国保持神奇的原因。

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