超级纪录片,科学家这是要搞种族灭绝?

2019-11-08 16:29:16 1点赞 0收藏 0评论

随着科技发展,人们的生活发生了翻天覆地的变化。

在关于未来的畅想中,科学家们一致把生物科技与人工智能、虚拟现实等并列为未来最有价值的十大科技。

其中,生物科技这一块,最主要的就是我们既熟悉又陌生的“基因编辑”。

去年11月引发轩然大波的贺建奎“基因编辑婴儿”事件,让这个专有名词大火了一把。

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但对于普通人来说,事件平息后,对基因编辑这个“高深”的概念,仍是一头雾水。

最近,网飞出了部高分纪录片,不仅为我们揭开了基因编辑的神秘面纱,也让我们真正认识到它离我们并不遥远——《物竞人择》。

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片名取自达尔文“物竞天择,适者生存”的自然选择论,只不过把其中的“天”改成了“人”,这其中有两层含义:

首先,承认了大自然是最牛的基因编辑大师;其次,表现出人类对一部分生物基因的进化,产生了重要影响。

事实上,人类关于基因编辑的研究由来已久,最早可以追溯到4万年前,人类对第一只家畜——狗的驯化。

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此外,人类对果树的嫁接也有一千多年历史,而嫁接就是最早的植物基因编辑实例。

当然,这些都是人类古老的、不自觉的基因编辑技术。

现代意义的“基因编辑”,在上世纪90年代提出,直到2012年,科学家才发明了一种相对成熟的基因编辑技术——CRISPR。

这种技术,就是把DNA双螺旋链条里的某段碱基结构完整切除,再替换成人为修改的另一段碱基结构。

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这有点像我们平时操作文件时的剪切、编辑、粘贴操作。

当然,基因编辑实际操作起来,肯定复杂很多,所以本片非常聪明地避开了实操科普,而主要聚焦在基因编辑技术的推广应用上。

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在这个方面,专业研究机构和生物学家们往往讳于法律限制和伦理争议,反倒是一些个体研究者和民科们更激进大胆。

比如,前NASA生物学家约西亚,就是基因编辑的狂热推行者。

他称自己为生物黑客,在各种场合宣讲基因编辑的好处,希望把基因编辑技术应用到人类生活的方方面面。

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这个家伙狂热到什么程度呢?

他甚至在宣讲会上以身试药,当场把一种基因药物注射到自己体内。

想也知道,他的行为引发了主流学界的批评,但却获得了生物黑客组织的支持。

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生物黑客组织的另一成员大卫,是个动物繁育员,他痴迷于把不同动物的基因嫁接混合,创造出新物种。

比如,他曾把萤火虫的基因植入老鼠体内,得到了一只荧光鼠:

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而在他的朋友圈里,有人把水母的基因植入猴子胚胎,整出了一对绿脸猴:

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还有人用基因增强药物,改造出了一只肌肉猛犬。

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这些稀奇古怪的“变异”动物,第一眼可能会觉得新奇,但很快就会让人感到恐惧。

它们很容易让人联想到《X战警》里拥有超能力的变种人,或者《猩球崛起》中与人类开战的智慧大猩猩。

没想到,这些科幻片里的设定,竟然在现实中已经能够基本实现。

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然而,这些民科私底下捣鼓的东西只能算小打小闹,真正的科学家们考虑的是改造生态系统这样的大事。

他们首先想处理掉的,就是“万物有灵,XX除外”的……蚊子!

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因为小小的蚊子,堪称地球头号杀手,每年导致近两百万人死亡,其中一半多都来自非洲。

据统计,每3分钟就有1000人被蚊子感染疟疾,其中2人会因此死亡。

更可怕的是,科学家在非洲研究发现,蚊子的基因也在进化,杀虫剂已经很难对它们起作用。

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所以,对付蚊子这种狠角色,科学家的办法更狠,那就是号称种族灭绝的基因驱动:

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具体来讲,就是利用基因编辑技术只繁殖公蚊子,久而久之就能导致蚊子“自然”灭绝。

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当然,灭绝一个物种是件大事,科学家们也不敢马虎,目前还停留在小规模实验和探索可能性的阶段。

比如,科学家们正在非洲实地模拟热带生态环境,长期观测蚊子灭绝后对生态环境的影响。

然而,与蚊子的命运相比,我相信大家更关心基因编辑技术在人类身上的应用。

从理论上来讲,基因编辑技术可以治愈人类的所有疾病。

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但现实是,基因编辑在医疗行业的应用,还处在初步探索阶段,本片跟踪记录了采用基因治疗的几个病例。

其中第一例,是艾滋病患者崔斯坦。

他自愿成为小白鼠,注射一种针对艾滋的基因抗体N6,并接受全网直播。

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直播很成功,但可惜N6的疗效却宣告失败。

这与我们的认知无差,当今世界还没有能完全治愈艾滋病的特效药。

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第二位病人尼克,得的是脊髓性肌肉萎缩症,26岁的他除了头部之外,身体其他部分已经萎缩到五六岁孩童大小。

这是一种不治之症,要不了多久,他就会因为肌肉严重萎缩,窒息而死。

同样地,尼克和父母只能寄希望于“无所不能”的基因治疗。

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但与崔斯坦不同的是,尼克连 “试错”的机会都没有。

因为针对该病症的基因药物,一次注射就高达两百多万美元,这个费用足以把99%的病人挡在门外。

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第三位病人杰克逊,患有先天近视和自闭症,小小年纪的他梦想当上宇航员,成为第一个到达火星的人类。

这让人想到同样有先天缺陷、同样梦想当宇航员的《奇迹男孩》奥吉。

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而杰克逊的父母,也决定全力帮他实现梦想,让他接受据说能“立竿见影”的基因复明手术。得知要做手术的杰克逊,又兴奋又害怕:

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手术之后,他的视力虽没有立即达到正常水平,但确实在持续改善。

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在这三个案例中,只在杰克逊身上体现了基因编辑技术在医疗方面的优势,这说明这项技术的开发与应用,仍然任重道远

本片最后,还探讨了一种更激进大胆的畅想——

未来可以用基因编辑技术将所有疾病、缺陷扼杀在摇篮中,孕育出健康健全、智商情商双高的完美婴儿!

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父母甚至能根据喜好,对孩子在身高、体重、长相方面进行“私人订制”。

其中的部分愿望,其实现在就可以实现。

比如,美国有对新婚夫妇想要孩子有特定的瞳孔颜色,他们通过修改胚胎基因,实现了这一目标,现在与儿子过着幸福生活。

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这让我想到一部科幻电影《千钧一发》,该片描述的就是基因编辑制造的完美人类所生活的世界。

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但那个世界,却并不像我们想象的那么美好,反而处处透着冷漠与压抑,因为基因决定论成为了一种金科玉律。

父母在怀孕之前,就在医院定制好各自基因里最完美的组合所产生的孩子,所有人从一出生,命运就已决定好了。

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可男主却是父母一时激情、意外孕育出的“自然儿”。

在那个时代,“自然儿”被视为拥有基因缺陷的“瑕疵人”,不可能有好的学习成绩、好的体魄和好的出路……因此在所有人看来,男主都注定沦为社会最底层。

但是,男主却有个“不切实际”的梦想,他也想成为宇航员,飞向太空。

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后来,他在机缘巧合下,和一位因车祸瘫痪的游泳运动员交换了身份,进入太空局工作。

经过不懈努力,他最终实现了“不可能”的梦想。

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但你千万不要就此认为,这是部普通的励志片;它实际上是一部创意超前、思想深邃的科幻惊悚片,预演了科学家们关于基因编辑在未来的阴暗设想。

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与此同时,片中也歌颂了人类的许多美好品质,比如坚毅、勇敢、梦想与爱。

这些特质,却反而是基因编辑的“完美儿”所不具备的,因为他们再聪明、再理性,也不过是一台台精密运转的机器。

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这部科幻片给人的警醒,恰好适用于《物竞人择》里所讲的基因编辑技术——无论任何时候,对于科技的发展,都应该秉持“以人为本”的态度。

随着人类活动对生态系统造成越来越多的负面影响,这个“以人为本”的“人”,还应扩大到我们周边的动植物,以及地球生态的共同体。

最重要的是,科技不应让我们丢失了作为人类最本质的一些东西。

就像片中肌肉萎缩症患者尼克所说,他最应感谢的,不是基因编辑技术给了他希望,而是从小到大、从不曾放弃自己的父母之爱。

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