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婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测

2017-07-26 13:00:00 23点赞 55收藏 32评论

婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测

                 设备体积对比         左:AKiTio Node(14.06L)    右:DIY台式机平台(11.45L) 二者均采用内置电源设计

一直以来,笔记本的性能(包括扩展性)和便携性都是一个相互矛盾的话题。在一定的历史时期内,追求高性能就意味着高功耗和高热量,从而也意味着体积巨大,发热量惊人。

因此,笔记本发展到现在这个时期,已经出现了两大极端分支:超极本游戏本。超极本追求极致轻薄便携,但是却在性能(尤其是显示性能)、扩展性上存在不足;游戏本则有着更好的性能和扩展性,却难以避免庞大笨重媲美台式机的宿命。总是市场上有着诸如 Razer Blade, MSI GS, Nvidia Max-Q Design等试图合二为一的所谓轻薄游戏本存在,但这些轻薄游戏本与其说是二者兼得。更不如说是二者之间的妥协;不仅重量上无法达到1.1kg左右的超极本水平,论绝对性能更是完全无法和台式机相比。

那么,难道真的就没有一个能够“鱼与熊掌兼得”的完美解决方案,让笔记本轻薄便携在工作的时候便于携带,又有着出色的游戏性能痛痛快快地玩游戏么?

外置显卡是其中的一个解决方案,目前来看它还远说不上完美,但也同样仍有着巨大的前进空间。

外置显卡的历史

虽然外置显卡似乎从雷电3发明之后才开始有着方兴未艾之势,但它事实上已经有了很久的历史。早在2008年,华硕就推出了XG Station这一外置显卡设备(这也是为什么最近出现的华硕新一代显卡坞叫做XG Station 2的原因)。其采用从笔记本ExpressCard插槽引出的PCI-E X1接口,外接一块GeForce 8600GT显卡。

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可惜的是,由于显示卡性能有限(8600GT),外加作死般的售价(3999元),(无独有偶,这次华硕出的XG Station 2售价再一次高达4999元,真是高贵的阿苏斯),这款产品只落得一个叫好不叫座的结果。

之后,技嘉(M1305),索尼(Z2),微星(GS30/32),都也推出过一些外界显卡方案,但由于各方面的原因,仍然未能在市场上掀起足够的波澜。

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然而,在低端市场上,EXP GDC的异军突起却超出了多数人的意料。尽管这个方案并不雅观(裸露的线材和电路板设计,采用DELL改造电源),性能损失也比较严重(使用Expresscard或者 mini pci-e方案的带宽甚至只有PCIE *1),但低至两三百元的价格仍然使得其成为了许多人“吃螃蟹”,让老电脑焕发升级的第一选择。

时至今日,EXP GDC也已经推出了基于 M.2 NGFF的方案,尽管不能热插拔,设计也比较丑陋,但从性能角度已经获得了和雷电3方案相同甚至更优的性能(PCIE 3.0 *4 32Gbps,且不需要走雷电转换芯片),也不失为一种很有意思的选择。


Thunderbolt3扩展坞

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注意: (购买和)使用Thunderbolt3 扩展坞之前,首先要确定你的笔记本电脑支持雷电3~

P.S.  Dell的 XPS13 9350/9360、XPS15 9550/9560、Precision 5510/5520及Alienware 13R2等型号虽然配有雷电三端口,但这些型号的雷电三端口带宽被阉割到只有标准端口的一半(16Gbps, PCIE3.0 *2)(官网链接),使用上实际表现会受到较为明显的影响,这些笔记本的用户购买时请三思而行。

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雷电系列接口的普及,使得真正精巧可用的外置显卡坞的出现,成为了可能。雷电Thunderbolt最早出现在2009年,当时Intel还管他叫做Lightpeak传输技术;它真正大规模见诸市面,则是在Thunderbolt已经进化到雷电2之后,在RMBP (Late-2013)上,开始大规模得到应用的。而到了2015年,随着Intel在Skylake这一代产品上推广雷电3接口,这一接口也开始如雨后春笋般出现在Windows和Mac平台的大量计算机上。

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Thunderbolt接口相对于传统的USB等接口,核心优势就在于搭载了PCI-E 3.0*4 这一高速数据总线,以及随之而来的高带宽。在标准的雷电3接口上,其同时集成了最高达40Gbps的数据传输、2*4K的双dp显示流、最高达100W(20v 5a)的USB-Power Display,以及对PCI-E、DisplayPort和USB三大协议的同时兼容。随着这一接口的装机量不断上升,基于雷电三的外接设备也不断推出,包括了雷电3硬盘硬盘柜、雷电三显卡坞、雷电3显示器(其实就是基于DP)等等。

目前而言,市面上主要的雷电三显卡坞主要有以下产品(是否支持早期TB3设备指能否“强行”支持控制界面中显示不支持外接显示卡(比如我的电脑)的雷电三设备):

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其中,在国内推出国行产品的包括AKiTio Node(本品)、Sonnet Breakaway Box、ROG XG Station 2等等。Aorus GTX1070 Gaming Box 在京东也已经上架了行货,但受限于当前的挖矿热潮,价格居高不下(毕竟里面有张1070,而且可以拆出来用),掉价至官方售价预计还要不短的时间。

目前来看,AkiTio Node 绝对是其中性价比最高的产品。

AKiTio Node——开箱与安装

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闲言少叙,书归正传。感谢张大妈的众测~收到了一个硕大的顺丰包裹~然而,值得美是什么鬼婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测 

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外箱套内箱的硕大全家福~箱内的东西非常齐全,考虑的十分周到~包括箱子本体,无比金贵的雷电3线材一根(这线本身就值200大洋~),扎带、电源线、说明书和有需要的可以贴在箱子上的信仰贴纸婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测  ~

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24pin雷电3端口,满满的触点~

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雷电3线材本身质量很好,可惜的是太短了(只有50cm),这就决定了在链接笔记本时,扩展坞基本只能放在电脑雷电三接口的同一侧,造成了不少麻烦(Dell的左侧,微星的右侧,当然您是MacBook的话您随意)。

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三视图*1~箱子本身是铁皮的,做工还蛮不错~接口减少到了最低限度,只有雷电三*1,电源接口*1,以及双槽卡的卡位(某些超标的三槽怪兽是插不进去的)。侧面在对应位置开了网孔,方便显卡散热~

美中不足的是,可能是考虑到降低设计和制造成本的缘故,Node采用了标准的sfx电源作为供电来源,且使用独立风道设计,导致左侧设计略显丑陋。

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显卡安装非常的简单方便~内部sfx电源除给主控板供电外,还引出了两个6+2pin用来给显卡供电,支持最长32cm和最大功率375w的显卡,选择范围十分宽松;安装也十分简单,把抽屉式的结构打开,显卡插入PCIE插槽,上好6pin/8pin电源,安好挡板螺丝即可~稍有DIY经验的人都是没有问题的~

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官方验证过的支持列表如上图,但实际理论上N卡9系以上和A卡400系以上都应该是支持的~本次我就使用了一张Inno3D 的1066ITX进行测试~(ITX卡插进去还真是迷你婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测 )

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安装完成后,使用雷电3线缆将笔记本和扩展坞链接起来,显示器接上扩展坞的显卡端,并将扩展坞电源接电,就完成了硬件安装的配置~整套系统可靠性很好,完全支持热插拔,也早已没有了Razer Core刚刚上市时动不动就蓝屏的窘况。

连线之前,我的雷电3控制器如下所示:

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链接后,可以看到系统成功识别出了 AKiTio Node:婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测

我的电脑雷电3版本较早,可以看到安装后提示不支持外部GPU。这个问题可以通过更新AKiTio提供的固件解决。因此,首先要到AKiTio的官网下载一下固件更新(链接):

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固件更新完成后,笔记本端就可以正常识别扩展坞中的额外显卡了~(无视简单粗暴的打码方式吧婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测 )

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此时,两台显示设备都还是叹号,没法正常工作,需要重启一次电脑进行配置(只有这一次需要进行重启,之后就可以实现热插拔了~)。如果你的笔记本像我一样,上面本来就有N卡的驱动的话,那么这次进行配置的过程全程不需要重新安装驱动,其实就是插电->更新扩展坞固件->重启->All Set!

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重启之后,就可以正确识别出来双显卡,进行正常工作了~


AkiTio Node——性能分析与实际测试

将Node连接之后,可以看到Node工作在了PCIE 3.0*4模式,同时CUDA-Z的测试也可以证明这一点:

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当显示卡工作在PCIE 3.0*4 而非标准的PCIE 3.0*16时,其与系统链接的接口带宽会缩减至原来的1/4,即32Gbps(而非40Gbps)。而事实上,这个带宽也恰好和初代PCIE*16的带宽相同。那么这个明显的带宽缩减会不会成为瓶颈,从而影响到显卡显示性能的发挥呢?

答案是,有影响,但影响并没有那么大。

外媒Techpowerup就此问题使用了1080显卡进行了一系列模拟测试(链接),结果如下所示:

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可以看到,相对于“满血”的PCIE 3.0 *16, PCIE3.0*4 via chipset (也就是雷电3的情况)仍然可以实现90%以上的相对效率,且效率随着分辨率的提升(和帧数的下降)而有所提升。考虑到桌面级显卡绝对实力相对于笔记本显卡的差异,这个损失可以说是可以接受的。

那么,在笔记本上使用显卡扩展坞,效果怎么样呢?这个要分为两部分讨论:外屏显示和内屏显示。

顾名思义,外屏显示是将显示器直接连接到扩展坞中的显卡上,使用显卡的视频端口直接输出信号;而内屏显示则是不使用显示器,而是直接使用笔记本本身的屏幕进行显示。由于使用内屏显示时,图像的视频流事实上需要用雷电3端口传回笔记本,侵占了一定的带宽,故而同一套配置,使用内屏显示的性能表现是不如外屏显示的;且内屏分辨率越高,性能下降越明显。

具体而言,由于内屏显示带来的带宽损失大致如下:

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可以看出,在使用雷电3设备时,外屏效率会高于内屏效率;但当笔记本内屏分辨率为1080P级别时,影响不算太大。

实际测试

那么,实际测试的结果如何呢:测试主要分为三个部分:显示性能和游戏性能测试(主要使用3DMark),办公室和多媒体性能测试(使用PCMark),VR虚拟现实测试(使用VRMark),以及额外的挖矿测试。

测试平台对比测试平台如下所示(Intel 600p,便宜大碗五年保,用过都说好)


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声明:本文中涉及到的所有测试软件均为正版,均已购买合法授权。

游戏性能测试

对于游戏性能,主要采用了业界著名的新3Dmark 进行测试,测试项目选择为Firestrike Extreme,对比分数为GPU分数,以单纯衡量显示性能而过滤掉GPU性能。

测试分为四组:PC(以衡量显卡工作在PCIE*16全速时的基准性能)、笔记本+Node(仅外屏工作)笔记本+Node(内屏工作,内屏分辨率为默认的1080p)、笔记本+Node(内屏工作,内屏分辨率降低至最低的800*600)。

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测试的结果如下:

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可以看出,虽然使用Node会造成约10%的性能损失,但对于实际游戏来说,影响不大可以接受;外屏工作模式与内屏工作模式相比,纯外屏工作性能略有提升。

工作性能测试

在对比工作性能时,我采用了新鲜出炉的PCMARK最新一代产品:PCMark10。

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PCMARK 10是于2017年6月23日刚刚发布的PCMARK的最新版本,相对于前代PCMARK8,其针对 Windows 10 在测试项目方面进行了改进,相关的测试更加贴近于2017年的状态。

在PCMARK10的标准测试中,测试主要分为三个大类:常用基本功能、生产力和数位内容创作,基本涵盖了基本日常使用和办公的典型内容。其详细测试内容如下所示。PCMARK的免费基本版也能完成完整的标准测试,也欢迎大家下载进行比较。

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将没有外接显卡的笔记本和外接显卡后的笔记本进行对比,结果如下所示:

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可以看出,除了在游戏方面有直观的性能提升外,外接显卡后的笔记本电脑在办公等领域也取得了一定的表现提升;尤其是在需要GPU的渲染、图形编辑等领域,提升更是比较明显。我的测试还是在显卡差异不大的情况下进行(970m vs 1060,约等于 1050Ti vs 1060),如果使用超极本等显示性能孱弱的电脑进行外接,提升幅度会更加可观。

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当然,即使使用相同的显卡,与台式机平台对比,PCMARK分数仍然会有不小的差距。

VR虚拟现实性能测试

由于无法通过视频或图片直接呈现VR设备的实际显示效果(欢迎大家体验,效果还是蛮震撼的),测试VR性能时,采用了直观且可以量化的VRMARK进行测试。

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VRMARK主要包括Orange Room 和Blue Room准备,前者基本考察能否达标HTC Vive和 Oculus  Rift要求的最低配置(i5 4590+GTX970);而后者则是一个面向未来的测试,使用更加复杂和画面和高达5K(5120*2880)的分辨率。考虑到现在后者并不现实(Blue Box 1080Ti连达标都做不到),主要才用了Orange Box进行测试。

使用外接1060显卡,测试结果如下:

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经过测试,可以确认使用i7 6700HQ外接1060显卡,完全可以秒杀VRMark所需的配置(149fps vs 109fps);考虑到多数VR游戏对CPU核心数量的要求并不高(当然也和现在VR大作少有一定关系),所以相信即使是超极本外接显卡,也能够畅玩VR游戏。

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不得不说,虽然目前的VR仍然有着不少技术问题有待解决(比如视觉和前庭觉的冲突导致不少游戏被迫采用瞬移大法),VR游戏带给人的震撼感和冲击感是非常强的,尤其是对于第一次上手的人来说。目前的VR还很不成熟(那成吨的线和乱七八糟的定位器),但相信一旦成熟,真的会成为一股改变业界的力量。

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VR版红警,老游戏的新生,是不是真的有了一种在沙盘前运筹帷幄的感觉?

皇牌空战7:未知空域,支持PC/X1/PS4,支持VR,预计会是一款精品的VR作品;

婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测

至于这个。。。。我并不清楚这是啥。 

这个图为什么在这里?婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测 、

挖矿测试

话说,真的会有人花这么多钱买扩展坞,然后单卡挖矿么婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测 

不过还是测了吧~

ETHminer挖以太坊~婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测 

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可以发现,用显卡坞挖矿和直接用PCIE*16 没有任何区别~毕竟挖矿PCIE*1 就够了~

优缺点及总结

优点:

  1. 支持热插拔,能够有效的提升系统的显示性能;

  2. 安装非常简单,驱动程序成熟,整个系统已经发展的非常完善了;

  3. 具备同类产品(雷电3 eGPU)中最低的国行售价,最佳的性价比;

  4. 支持早期的雷电3设备(Razer Core有的就不支持);

  5. 内置12cm风扇,散热良好,支持长显卡;

  6. 全新的MacOS High Sierra已经官方支持eGPU,雷电3盒子已经可以Win/Mac双平台通用了。

缺点:

  1. 为节省成本采用标准sfx电源,导致美观和体积上有所不足;

  2. 电脑关机或者雷电三线材断开后,电源风扇会全速运转导致噪音非常暴力,需要手动关闭;

  3. 没有附带USB、网口等扩展接口。

  4. USB PD功能基本残废(只有15w功率,充个手机还行,没有什么电脑够用的)。


总结

总体而言,雷电3还是个新生的孩子。不过随着各大厂商周边新品的不断推出(技嘉、映泰等厂商的新品也已经蓄势待发了),以及亲妈Intel的大力推广(英特尔已经公布将在下一代平台(第8代)上由CPU直接集成雷电3控制器,并免费授权给各厂商,预计届时低至4、5000元级别的笔记本、超极本也将全面搭载雷电3),雷电3有望成为如同USB一般的下一代通用接口。由于雷电3短时间内还不会升级(即推出雷电4),购买雷电3的外设其实是有着相当优秀的保值性和向后兼容性的;虽然Node仍然有些美种不足的地方,追求小体积可以选在Aorus Gaming Box或者映泰即将上市的产品,但瑕不掩瑜,在可以预见的时期内,AKiTio Node都是你能买到的最便宜的、性价比最高的国行雷电3显卡盒子


全文共5100字,多谢张大妈对我拖稿的包容婴儿初啼:Akitio Node外置显卡评测 



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