每周一书 篇八十七:历史,是最大众的推理游戏

2021-07-28 11:26:10 2点赞 7收藏 1评论

※本期荐书:《历史之源》 ※

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作者: [英] 约翰·H·阿诺德
出版社: 译林出版社
原作名: History: A Very Short Introduction
译者: 李里峰
出版年: 2013-1-1
页数: 132
定价: 25.00元
豆瓣评分:8.3分

※书籍介绍 ※

历史,是最大众的推理游戏

《历史之源》是一本不算太长的小册子,大概花一两个晚上就能酣畅淋漓地读完。

全书共分为七章,前三章旨在提出特定的问题,引起读者的兴趣,并(用简略的术语)描述在过去历史是什么。第四、第五章试图展现人们怎样着手“干”历史,首先是处理资料,然后是要考虑该如何解释这些资料。最后两章提出了某些想法,包括历史与真相的现状和意义,以及历史何以重要。

每一章都从具体例子出发,讨论历史学的意义、研究方法、演变、局限等等,把重要而复杂的问题讲得深入浅出。所有理论都是结合例子条分缕析,阅读过程就像探险。最后作为结论的一章,几乎每一句话都是金句。

※书籍点评 ※

历史,是最大众的推理游戏

本书虽然有不少流派可能中国的读者未接触过,比如希腊神话循环历史观、基督教宗教性的直线前进历史观,中世纪伟人论、文艺复兴历史夸张修辞、宗教改革之后怀疑论,但如果把整本书提炼几个中心思想,无疑就是历史到底是一块遮羞布,还是他山之石。

同样,作为马克思主义教育多年的中国民众,也很容易对这本书产生亲切感,正如书中所说,

今天所有的历史学家都是马克思主义者(marxists, m是小写的)。这并不意味着他们都是“左翼”(远非如此),或者他们必须承认或记住这种恩惠。但是,马克思思想中的一个关键要素已在历史学家的观念中如此根深蒂固,以至于它事实上已经被视为理所当然了:这一洞见就是,社会和经济环境影响着人们对他们自己、他们的生活及其周围世界进行思考进而采取行动的方式。

历史,是最大众的推理游戏

当然,大部分读者也可以从书中得到一种推理的快乐。几乎每一章都是以故事来开头,说明了历史是如何被今人去推理的,还有关于原始资料的重要性。

稍有历史学常识的人也会与作者有同样的关注:“历史学家常常提到,被研究的事件发生之时或稍后形成的历史文献是‘原始’证据(就像犯罪行为的‘第一证人’)。‘二手’资料指的是其他晚一些的作家的著作。不过,这只是一种有用的简单说法,并非严格哲学意义上的区分,因为二者之间的界限可能很难划分,而且‘二手’资料也是它们自己时代的‘原始’证据。”

历史,是最大众的推理游戏

当然,作者绝不仅仅满足于这些基本的介绍,更重要的还是给读者以思考,比如,你相信过去的人和现在的人有区别吗?

作者说,一些人相信过去的人们在本质上是和我们一样的,另一些人则相信他们在本质上不同于我们。……大卫·休谟认为所有“人”在任何时代都是完全一样的,L. P. 哈特利则提出过去是一个异邦,人们在那里做着和我们不同的事情。

就如同各种演义里的四阿哥,在演义中,四阿哥和我们普通人是一样的,有血有肉的“情种”,甚至他直接穿越到现在,也是一个霸道总裁,但是如果我们将四阿哥看成异数,他是否有属于他那个时代的思维方式呢?

同样的,历史能预测未来吗?

作者说道,“有时人们会说,我们研究历史是要为现在获取教训。这种说法使我感到吃惊,它是有问题的。如果这样说是指历史(或历史)为我们提供了有待学习的教训,我至今还未看到任何人在课堂上专心致志地学习教训的例子。不考虑其他事情,如果这些教训(模式、结构、必然结果)存在的话,它们会允许我们预测未来。但它们没有;和以前一样,未来仍然是晦暗不明和令人激动的。但是,如果我们说的是过去为我们提供了吸取教训以供思考的机会,我会更加信服”。

历史从来不是直线发展的,我们也不可能因循过去的老路走出未来。

※延伸阅读※

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