揭秘传闻即将被微软收购的黑曜石工作室前世今生!

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前些天,曾开发了《无冬之夜2》、《辐射:新维加斯》、《南方公园:真理之杖》等著名作品的黑曜石工作室即将被微软收购的消息不胫而走。一般来说,被巨头收购,意味着充足的开发资金,和稳定的发行平台。但业界的一些案例也让有些玩家对工作室未来开发的独立性表示担心。而可能不少柄友对于这家以被称为”阿帕契之泪”的宝石为命名的工作室还不是很了解,小编今天用文字的形式,与大家一起回顾黑曜石工作室的前世今生。

揭秘传闻即将被微软收购的黑曜石工作室前世今生!

曜石初现

2003年以前,工作室的五位创始人Feargus Urquhart、Chris Avellone、Chris Parker、Darren Monahan和Chris Jones还只是Interplay黑岛工作室的几位打工仔。虽然《冰风之谷》、《辐射2》等游戏的成功让工作室已经小有名气,与BioWare在《无冬之夜》、《博德之门》上的合作也非常顺利,但由于母公司Interplay糟糕的财务状况,导致工作室失去了制作《龙与地下城》题材游戏的资格,进而《博德之门3》的开发工作也被迫停止。Urquhart与工作室的许多员工都非常沮丧,他们为这款游戏已经准备了一年半的时间,Urquhart对Interplay非常失望,并决定离职。三十岁的他决定开启自己的创业之路,与另外几名核心成员与Avellone,Parker,Monahan和Jones共同创立了黑曜石工作室。

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当被问到为何以这样一种火山宝石为命名时,工作室成员谈到:“‘黑曜石’有一种强大、令人难忘的感觉,你一看到它就被它吸引了。”

万事开头难,工作室的运营需要大量资金支持,为此成员们跑遍了各大发行商寻求合作,但在EA、育碧等著名发行商上都碰了壁,与RockStar母公司Take-Two的合作也不了了之。业界似乎对这个尚在襁褓中的工作室缺少信心和信任,初生的黑曜石急需成功的作品来证明自己。

声名鹊起

2003年底,机会终于来临。

持有《星球大战》这一重量级IP的LucasArts公司总裁Simon Jeffrey主动与黑曜石工作室进行了接洽,询问其是否能够制作一部以《星球大战》为背景的角色扮演游戏。当时LucasArts提出了诸如第一人称近战格斗等创意要素,但出于对风险的评估,黑曜石最终没有采纳这些点子。但最终与LucasArts达成协议,转而投入到Bioware先前开发的《星球大战:旧共和国的武士》系列续作的制作当中,新作命名为:《星球大战 旧共和国武士II:西斯领主》

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尽管开发过程并不一帆风顺,期间也经历了跳票等事件,但游戏的质量却得到了业界的一直称赞。GameSpy就曾表示,这部作品几乎创造了当时《星球大战》题材最优秀的剧本,并将其列入了“你必须玩的1001个视频游戏”名单中。在Metacritic上,PC与XBox版本的媒体评测分数分别为85/100分和86/100分。截至2008年,游戏仅在北美的销量就达到了127万份,而黑曜石工作室也通过这部作品,渐渐在业界打出了自己的名声。

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而在开发《星球大战 旧共和国武士II:西斯领主》的同时,黑曜石工作室也收到了来自Atari的橄榄枝。这位游戏产业的先驱者彼时已经取得了《龙与地下城》题材的发行权利,并且希望黑曜石工作室能够开发《无冬之夜》的续作。

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相比于工作室的处女作,《无冬之夜2》的开发过程就相当得游刃有余。整个开发过程由Monahan和Avellone负责,开发团队的规模也有五十人之多。Bioware也在幕后给予了大量支持。游戏在2006年10月发售后,迅速在游戏界引起了热议,并且在当年获得了Gamespot评选的“年度最佳叙事游戏”奖。《西斯领主》与《无冬之夜2》帮助黑曜石工作室打响了自己的名声,大大小小的发行商也开始不断联系这颗游戏界新鲜出土的宝石,但挑战才刚刚开始。

暗流涌动

在《无冬之夜2》的开发周期结束之后,黑曜石工作室收到了三家发行商的邀请。EA希望黑曜石开发一款现象级RPG,与B社的《上古卷轴4:湮没》竞争;而另一家发行商也有兴趣与黑曜石合作,制作一款幻想RPG。第三家公司则是SEGA,他们看中了黑曜石制作《星球大战》系列游戏的经验,希望他们能够在《Alien》这一科幻小说题材下开发一款动作游戏。虽然这个项目未能落实,但黑曜石仍然与SEGA达成了合作,新作名为《Alpha协议》。

但就当人们认为黑曜石工作室能够平步青云,跻身顶级开发者的行列时,《Alpha协议》的表现却没有能够达到预期。

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首先游戏在开发过程中就遇到了各种各样的波折,工作室对于《Alpha协议》的成品效果并没有准确的预计。游戏内要包含什么样的元素、目标受众是哪些,这些问题开发者都一头雾水,初版的成品更像是一个大杂烩。黑曜石与SEGA花了大量的时间来对游戏进行精简;也因此,游戏的后续计划全面几乎被打乱,IGN只为游戏打出了6.3分,销量数据也难言满意。

不过在开发《Alpha》协议的同时,黑曜石也在为B社RPG《辐射:新维加斯》工作。由于黑岛工作室曾经参与过《辐射2》的开发,黑曜石工作室的核心成员对于《辐射》系列该怎样吸引粉丝有着很深的理解。当他们将方案交到B社手中时,它立刻被同意了。之后的开发过程由于先前的经验也十分顺利,游戏刚面世就获得了普遍赞誉。Gamespot评价:“熟悉的节奏将让这个系列的粉丝高兴,而巨大的世界,广阔的任务和隐藏的惊喜将让玩家们随时充满期待乐。”游戏在全球的销量超过1200万份,不过,由于在发布之前对于游戏品控的把握还做得不够好,游戏在版本初期经常容易发生崩溃,这也是其遭受批评的一点。


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多年以后,工作室成员在谈到这些曾经的滑铁卢时,表示这是一种宝贵的学习经验。这些经验让工作室开始学着怎样去制作3A游戏,在质量品控上做到严格把关。

财务危机与众筹道路

2009年十月,黑曜石工作室开始与南方公园工作室展开合作,着手《南方公园》系列游戏的开发。起初双方的合作十分顺利,但好景不长,负责提供资金的母公司维亚康姆在2011年将游戏的发行权交给了THQ。但THQ接手后不久,他们就陷入了严重的财务危机中,最终在2011年底破产。游戏的开发也因此陷入了停滞,虽然最终育碧接手了这一IP,并在2014年作为《南方公园:真理之杖》发布,但黑曜石工作室的资金流转在这一时间几乎陷入停滞。

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同时,由于《辐射:新维加斯》倒霉地在Metacritic评分中差一分未能达到B社85分的要求,他们也失去了一笔额外奖金。黑曜石执行制作人亚当·布伦内克回顾当时的场景时,表示当时哪怕有一个项目未能及时完工,工作室就会破产。

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财务上的困难让黑曜石工作室不得不想些另外的点子,而刚好当时众筹平台Kickstarter越来越受欢迎,于是创意总监Josh Sawyer提议:与其让那些缺乏资金的题材就这样失败,不如去众筹平台碰碰运气。

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2012年9月,黑曜石工作室的《永恒之柱》众筹活动在Kickstarter上展开,虽然工作室成员只是抱着试一试的态度,但活动取得了出人意料的成功,在短短的时间内筹集到了400万美元的资金。而《永恒之柱》在发布后也口碑大噪,在众多媒体的评分中都获得了9分以上的评价。

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Josh Sawyer:“我们当时在讨论时说道:‘嘿,这里有个好点子,那里有个好创意。或许明天就有人带着类似的创意去Kickstarter众筹啦。’如果我们不将我们那些创意拿去实施,那么Bioware这些开发者可不会等你,机会就在一瞬间。”

从此,众筹成为了黑曜石工作室募集开发资金的重要手段,2015年8月,黑曜石与inXile和Double Fine合作推出了一个名为Fig的新资助平台,致力于为资金不足的开发者提供股权众筹。而工作室也在这样一个新模式下渐渐站稳了脚跟。

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2017年1月27日,黑曜石工作室公布了系列续作《永恒之柱2》,并在Fig上发起了重筹活动,在不到一天的时间内,游戏的开发资金就已经募集成功,并成功在2018年5月发布。

一直以来,黑曜石工作室都擅长基于现有IP开发系列新作,但《永恒之柱》等原创IP也证明了工作室开发原创作品的能力。作为一家独立游戏开发工作室,黑曜石认为他们必须基于市场做出反应,而不是停滞不前。

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黑曜石工作室创始人Chris Avellone:“作为开发者来说,玩家和发行商都是我们的出卷人,但有时双方的标准并不一致。我更倾向于直接倾听玩家的意见,我需要确定我给予了玩家他们想要的东西。”

许多玩家对于独立工作室被收购这一现象可能或多或少存在一些抵触情绪。认为其会受到发行商更多的束缚。但对于开发者来说,稳定的开发资金、更大的发行平台无疑对持续制作出高水准游戏是有着莫大的帮助。而此次收购也能继续充实微软的第一方游戏阵容。并且笔者认为,锐意进取,砥砺前行的黑曜石工作室一定不会让玩家失望。

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在印第安传说中,黑曜石也被称作不再哭泣的宝石;将黑曜石送给自己喜欢的人,寓意不再哭泣,幸福快乐。希望历经坎坷的黑曜石工作室,在未来也能继续做出质量上乘的作品,为玩家们带来更棒的游戏体验!

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