语言与魔法交织出刻字银条,终将成为推塔少年手中利剑——星云奖最佳长篇《巴别塔》荐读

2024-06-13 13:18:12 16点赞 14收藏 2评论

一、前言

(一)关于作者

匡灵秀,这个1996年出生在广州,四岁之时便跟随父母移居到美国著名的“红脖州”得克萨斯州。在无比保守的得克萨斯州,亚裔的身份加上双语的生活环境让匡灵秀时常受到周围同学的嘲笑,这让其对自我身份认同问题上产生分歧。在乔治敦大学读本科期间,其曾回北京做义工的经历,让她逐渐对中国文化产生认同,也开始接触到美国教科书中不曾有的中国近代史,进而在学术上转攻中国历史。先后获得剑桥大学哲学硕士、牛津大学理学硕士,目前于耶鲁大学东亚语言和文学系攻读博士学位。

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匡灵秀的文学创作之路起于大学,2018年便出版了处女作三部曲的第一部《The Poppy War》,被美国五大出版社竞拍,以200万美元成交,一举成名。后陆续出版了《The Burning God》、《The Dragon Republic》等作品,架空世界下各种东西方元素的糅合,丰富了其写作经验并明确了其写作路径。在此基础上匡灵秀创作的科幻作品《巴别塔》,一经问世便将斩获包括第58届美国科幻星云奖最佳长篇、2023年轨迹奖最佳奇幻小说、2023年英国国家图书奖、2022年Goodreads读者选择最佳奇幻小说奖在内的各种业界大奖。并于2023年5月18日,以七票全票通过的成绩,获得了第十五届华语科幻星云奖2023年度翻译作品金奖。

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(二)关于巴别塔

巴别塔,源自《圣经·创世记》第11章的一个故事:人类试图建造一座通天塔,以传扬自己的功名。然而,神祇看到人类的雄心壮志,担心人类如果完成这座塔,将来就没有什么做不到的事情了。于是,神祇扰乱了人类的言语,使众人分散到各地,建造通天塔的计划因此失败。后世将建塔之地称为巴别,在希伯来语中意为“变乱、混淆”,这座塔也被称为巴别塔。

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因为这座塔的建造依赖于人类语言的统一。只有当所有人都能理解彼此的语言,才能齐心协力地建造这座塔。因此,在语言学和翻译学研究者看来,巴别塔便是语言、翻译和交流的象征。这也是《巴别塔》这本科幻作品中对它的设定,巴别塔是这个世界的翻译中心,也是魔法的中心,塔中精通多门语言的学者借助翻译使魔法生效。

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二、装帧设计

这册简中版的《巴别塔》延续了原版的设计风格,以魔法射线凸显奇幻风格,护封书名采用烫金工艺,与黑色的主视觉产生鲜明对比,比较吸睛。

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该书内封也采用专色印金工艺,斑驳字体的设计更加凸显故事的厚重感。

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全书采用了纸胶版纸,锁线胶装让这册16开的644页“大部头书”更加牢固。

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整书印刷十分清晰,行间距适中但字号相对比较小,看起来有点费眼。

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三、内容速揽

(一)主要人物

1、罗宾·斯威夫特

这是一个来自广州的男孩,因一场席卷东亚的瘟疫失去了所有的亲人,后被牛津大学的洛弗尔教授收养带到英国进行培养,后进入巴别塔内学习语言跟翻译。

2、拉米兹·拉菲·米尔扎

这是一个来自英国殖民地印度的男孩,出生在一个仆人家庭,因拥有惊人的语言能力,被其英国主人赏识并资助到牛津大学进行语言学习。

3、维克图瓦·德格拉夫

一个来自海地的女孩,在法国殖民环境下长大,掌握极其复杂克里奥尔语,同时也是个身份复杂的人物。后进入巴别塔进行语言跟翻译的学习。

4、利蒂希娅·普莱斯

这是一个来自英国的女孩,标准的精英白人阶层,其父亲是退役的海军将军,拥有良好的家学教养。在英国对语言人才的巨大需求下,进入巴别塔学习语言和翻译。

(二)故事主线以及关键设定

1、故事主线

故事设定在19世纪20年代一个被刻银术架空的维多利亚时代早期。彼时瘟疫正席卷广州,男孩罗宾全家惨死,而他死里逃生,得益于神秘的洛弗尔教授出手相救。进而把他带往大洋彼岸的英国伦敦培养成人,只为使他有资格培进入牛津大学巴别塔内学习语言跟翻译。与此同时,还有包括拉米、维克图瓦在内的三个主角,也陆续进入巴别塔学习。

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对于刻银术的不断学习,让他们这些进入巴别塔了解白银魔法的人,发现隐藏在魔法背后的帝国主义扩张的本质,让掩盖在平静校园里残酷真相露出水面。是忘却母国正在承受的殖民统治而享受优厚待遇进而为英国服务?还是赌上自己的青春和生命,投身反抗殖民主义革命的道路?成为了包括罗比在内每个人必须要做的选择。

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赫尔墨斯社,便是进入巴别塔学习进而选择反抗殖民主义之人形成的神秘组织,这些人通过各种手段“诈死”或“消失”,然后在赫尔墨斯社有计划的对巴别塔开展破坏行动。罗宾等四人也陆续成为这一社团的发展对象,后续罗宾、拉米、维克图瓦陆续加入。在介入马戛尔尼使团访华、鸦片战争等重大历史事件过程中,不断动摇着罗宾等人的立场主张和行为逻辑,也让几个人的友谊经受着巨大考验。特别是莱蒂在关键时刻的背叛——射杀了拉米,让赫尔墨斯社受到重创,格里芬的牺牲,则催化了罗宾坚定了推翻巴别塔的决心。最后,巴别塔在罗宾及几位“反叛者”的“咒语”声中崩塌,故事落下帷幕。

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2、关键设定

该书之所以被赋予魔幻色彩,都要归结于作者对于一种名为刻银术的设定,一种通过对白银刻入特定的语言词语来施展魔力的手段。其基本原理并不复杂,就是在银条的一面刻下一种语言的词句,在另一面刻下另一种语言中对应的词句,由于翻译存在差异性,就使得语言翻译过程中丢失、延伸或扭曲的含义被银条进行收集并释放出来,这便是刻银术的魔力。刻银术的出现,让白银成为作者设定世界下的神奇介质,白银储备的多少,决定了垄断魔法程度的高低,语音能力的强弱则决定了魔法应用的多元性,所以架空世界下的英国凭借“白银魔法”走进工业时代,并走上称霸世界的道路。

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巴别塔则是刻银术的“生产地”,它像囤积白银一般搜罗遍布全球殖民地的各种语言和语言人才,利用这些来自殖民地的被统治族群,利用其自身所拥有的母语,学习刻银术,进而来打造让只让英国受益的白银魔法。

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四、阅读感受

这册拿遍全球各大文学奖项的科幻类小说《巴别塔》,奇幻的刻银术、架空又真实的维多利亚时代、语言与翻译的激烈碰撞、奋起反抗殖民帝国主义……诸多话题的杂糅,很容易引起读者的兴趣。匡灵秀利用“白银魔法”再现了一个读者熟悉却又不一样的19世纪30年代“历史”——白银魔法引发“工业革命”,创造了新的财富,但同时也导致了新的贫困,对白银的需求加剧了英国对外的扩张和剥削,让第一次鸦片战争近在咫尺。

作者试图通过四位身世不同主人公的遭遇,利用刻银术这一载体,来探索对于种族主义、性别歧视、殖民扩张、暴力革命、全球贸易等主题的思考。但作者的笔力似乎有所欠缺,无法支持这一宏大的历史设定。对于故事情节的掌控,也是前稳后快,后半部分读起来多少有些“为了推进而推进”的既视感,比如罗宾杀了洛弗尔教授。小说结尾处的处理也有些潦草,让人意犹未尽。这在前言中,作者自己也表明过——诸如“我需要让故事中的人物更快到达伦敦”。

总的来说这是一部瑕不掩瑜的好作品,惊艳有余而后劲不足,抛开铺天盖地的媒体宣传,怀揣一颗平常心看这本小说,你会在53万字的篇幅中找到属于自己的惊喜与思考。

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作者声明本文无利益相关,欢迎值友理性交流,和谐讨论~

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