【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

2019-12-10 16:12:35 0点赞 10收藏 8评论

   春风不度玉门关,又见才子伴乐谈

   标题这个问题,其实是差不多一年前有人在微博上问我的。彼时是2018年的年底,AKM宣布了其新款旗舰解码芯片AK4499诞生的消息,吸引了玩家群体不小的关注,于是便有人问我,对于准备购置或者更换解码的玩家来说,有没有必要忍一忍,等2019年采用AK4499的新解码们上市之后再下手

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

   没记错的话,当时我的回答是:得看你的出发点,如果为了听音外加尝鲜,那么等一等新螃蟹还是值得的,如果纯粹因为听音乐的刚性需求,就不需要太刻意,买在当下就好。之所以这么说,是因为作为一个实用主义者,才子一直就是这么做的:直到2年多前,也就是2017年的上半年,自己主力系统中的解码依旧是一台20年前的老马克NO.36,是当年第三代马克列文森产品中的入门解码,用的是PCM1704解码芯片,其采样率仅有44.1khz和48khz这两档,但音质依旧可以在当下万元内强者林立中有其一席之地。只是当各类在线音乐开始出现更多高码率资源的时候,终于还是没法将就下去,不得不更换了Dave这样新派的解码。在我个人看来,除非严重影响体验,否则对于解码芯片的追新,不必那么看重,反正现在是个解码芯片都能支持24/192或者DSD这样的码率,关注解码本身的音质比关注内部用了哪些芯片更加重要。

   一年前的这个提问在之后似乎也就没有下文了,经过大半年的时间,自己也渐渐忘记了AK4499芯片这码事,但其实这段时间,是芯片从发布到量产的筹备时间,表面上的无声无息是正常的。随着2019上半年的结束,AK4499芯片开始陆续上市,我们最早是在7月成都耳机展上首发的SP2000便携播放器上看到了它的身影,于是,现场才子也问了其他几个国内台式音源品牌,是否考虑开发以AK4499为核心的台式解码或者解码一体机?几个品牌主事人的回答几乎一致:没有可不可以,只有愿不愿意,大家都对这块指标很高的芯片跃跃欲试。只是受制于芯片前期供给量实在有限,到了9月广州耳机展上,只见到歌诗德的主事人老黄摆出了一台还在调试中的AK4499台式解码样品A22给我听,老黄现场坦言,国内AK4499芯片严重缺货中,当时也只能是样机撑场子的剧情。

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

   时间很快到了10月底、11月初的深圳音响展,虽然没有能去现场,但是老黄告诉我,这台A22解码也算正式定型了,和广州展声音略有不同。大概也是知道我对芯片并不敏感,老黄特别补充了一句:这个AK4499真的不是AK4497的路子呦。反正不买尝尝鲜总行吧,于是还是敌不过好奇心向歌诗德申请了A22解码的试听。到本文动笔时为止,自己知道采用AK4499芯片的在产台式解码有三台:歌诗德A22、老欧香榭丽舍最新版、红芯。这三台发布日期孰先孰后不必太认真,总之这几个都是国产解码中采用AK4499芯片的先行者,音响不是数码产品,争一个首发意义不大,把声音做好才是硬道理。然后在11月上旬,我收到了本文的主角:这台貌不惊人的台式解码,歌诗德A22。

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

   在上半年,我曾经分享过歌诗德X26旗舰解码的文章,对于歌诗德的外壳做工实在是不敢恭维,这次收到A22,用眼睛不用耳朵都能判断出:老黄说的定型真的只是声音的定型啊,因为这外壳几乎就是X26,除了机身边缘做了一些倒角,不再像X26那样有割手的触感,其他几乎一模一样。广州展上闲聊的时候,老黄告诉我,目前在产的桌面产品,主要是小型化的1系(U16界面、C16时钟)、中等体积的2系(X26、A22、X22解码等),同系列的产品用的机箱外壳都是相似的,以便于降低成本。所以X26和A22外观相似是避免不了的,型号的最后一位代表该产品在系列中的定位,所以不难看出X26的定位是高于A22的,因此待遇区别还是有的,那就是X26搭配了遥控器,而A22没有搭配,全靠面板上的滚轮和按钮来操作。顺便说两个相关花絮,第一,2020年,歌诗德有可能推出大体积的3系桌面产品,第二,目前2系列唯一一款纯前级P26也即将上线,这是作为音箱玩家的我更为关注的。

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

   前面啰啰嗦嗦扯了关于产品系列的话题,无非就是想绕过对机器颜值的描述,总之一句话:A22外观基本和X26一样,依旧没有特别的亮点歌诗德采用了理工科的设计,好用但不好看,今后有待加强。至于机器背面的端子,A22和X26也是保持一致的,常用的各种数字输入,包括HDMI形的I2S口,一应俱全,输出端子则是单端平衡皆有,不需赘言。A22的操作也很简单,用面板上唯一的按钮单击切换数字输入,用滚轮控制输出衰减,换句话说,如果省一台前级,将A22和有源音箱直连,也是可以出声的(但是效果不保证)。如果长按面板按钮,会进入解码设置界面,调节滤波、相位等功能的,一般设置一次就可以了,平时经常需要调用的机会不多,所以A22不配遥控器也是可以接受的。

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

   说说声音吧,展会上只能听一个大概,在家听就可以尝试各种搭配,概括来说,A22并没有因为采用了AKM的芯片就脱离了歌诗德以往的路子(歌诗德一直以ESS芯片为主,侧面也说明单个芯片对整体的音色影响也并非决定性的),整体上依旧是清淡的口味,音色比较素其实我不知道是不是和老黄信佛和经常吃素有关,至今为止我听过所有歌诗德的产品,无论是解码界面还是一体机,都保持了惊人的一致性,偏中性透明的路子,声线比较瘦,突出线条,突出密度,突出结像,不体现厚实,不体现油润,不体现厅堂感的共鸣。A22也是这样,我用D300做数字源连接A22,后端则是金波GAX(做前级)+唐韹A7pro有源音箱,声音走得就是灵动迅捷的路子。

 

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

   但是这样的话你肯定会问,A22和X26是不是就没啥区别了?并不是,还记得前面说到老黄和我说定型后和广州展样机不一样了吗?其实广州展那台A22样机是更像X26风格的,声音做得比较开扬,听古典大编制的动态很好,但是缺点也和X26一样,人声显得寡淡(歌诗德品牌整体朴素的音色走向就是比较适合古典,但是人声就不擅长),我当时的建议就是,把A22变成一台AKM版的X26并没有必要,不如在人声方面做一些优化。于是到了最终版的A22,听起来已经没有在X26身上一直被诟病的人声单薄了,相应的,中频和中低频得到了一定的加强,让人声频段显得厚实了许多,但是这样能量分布的调整,也是通过对整体声场的妥协来换取的,和X26的大声场相比,A22的声场是缩小了一圈的,尤其是纵深方面,有点像从8、9排的座位挪到了4、5排的座位。其实这种“旗舰古典风、次旗舰人声向”的差异化定位,似乎已经渐渐成为一种惯例,既可以增加次旗舰的存在感(反例就是快被人遗忘的HD590/700),也可以满足更多不同口味的用户群体。在便携玩家中呼声很高的墨菊/小墨菊、N8/N6mk2都是这种套路,这一次,歌诗德也学会了,A22的人声表现可以说是当下歌诗德解码中最好的一款了,但是,它依旧是歌诗德的基因,人声丰满了但依旧是偏中性的,播放了好几张邓丽君,A22的音色表现就是五个字:微甜而不腻。换句话说,用A22听邓丽君,我更容易留心她的唱功、气息转合而不是气质上的婀娜多姿。如果用A22去听近年一些味精人声碟,并不是一个推崇的选择,因为A22会滤掉一些刻意加进人声的“女毒”或者“磁性”,让我们很容易听出媚俗的音色背后,这些歌手唱功上,真的离邓丽君这一辈老歌手,差得太多太多。

 

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

 

   前面说到套路,那么对于A22这样一款国内首批采用AK4499芯片的解码之一,即便我个人不是很care芯片,但还是要依照套路问一下老黄,对于AKM近年首款采用电流输出型的旗舰DAC芯片AK4499有什么设计感言?(简单的说,电压输出型DAC芯片是把D/A和放大器封装在一起,而电流输出型DAC芯片则是仅处理D/A)老黄也是知无不言,告诉我,AK4499比起前一代AK4497,设计灵活度是增加了的:首先是信号输出的幅度加大,提高了动态范围。然后就是模拟电路设计的制约减小,同时因为有IV部分可以自行设计,对于机器整体音色的控制,就又多了一个道具。但也同样也是双刃剑,自行设计IV也有技术要求,布线和电路设计不良会导致THD性能劣化,所以从设计难度来说,电压输出的AK4497是相对容易的,AK4499需要考虑的因素更多一点。

 

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

   虽然设计师的感言,我们普通用户不是那么容易直观体会的,但是有一个很直观的区别,我是上手以后立刻感受到的,那就是A22的发热量,远低于X26。X26开机半小时之后就是烫到手不能摸的程度,而A22开一整天都是微温的。这样的区别其实不是解码芯片功耗不同带来的,而是PLL数字整形部分级别不一样造成的作为旗舰的X26,采用了超高精度的PLL锁相环数字整形,这部分DDC电路带来大量的功耗和发热,而作为次旗舰的A22,并没有采用X26的PLL模块,而是重新设计的线路,避免了大量功耗,代价就是数字滤波等级差距使得A22在古典音乐的声场和瞬态上,会逊于X26。我问老黄,如果将X26的高精度PLL模块加到A22身上,会怎样?老黄考虑了一会,告诉我,那样的话A22会体现出不逊于X26的信息量(毕竟AK4499和ES9038pro是一个级别的旗舰芯片),但是它的发热量也会同样恐怖,甚至高于X26,在这个前提下,2系列采用的机壳散热将会成为瓶颈。将来歌诗德会考虑大体积的“3系”桌面产品的生产,其中一个因素也是考虑到散热。

 

【关于AK4499引发的思考】选DAC,解码芯片追新有没有必要?

   综合以上,我还是有理由相信,A22是一款定位平民版的AK4499解码,适合追求性价比的杂食听歌口味玩家选择。歌诗德并没有选择一次性将其实力全面发挥,而是留了一些牙膏,可能会待到将来“3系”高端产品再拿出来挤。写到这里,我想回顾一下文初的话题,如果同样价位,你会选择实力有所保留的AK4499/ES9038PRO解码,还是全力发挥的AK4497/AK4495/ES9028/ES9018解码,亦或继续持币观望呢?欢迎留言说出你的想法。

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