一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

2021-01-06 16:17:50 106点赞 101收藏 55评论

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

看上去像智子封锁后的产物。

在Game Boy风靡全球的1992年,任天堂官方曾经开发过这样一个设备:它的外形看起来是一个朴素的键盘,但如果将它配合上Game Boy(下文简称GB)使用,就能让这台掌机进化成一台能够简单运作的微型电脑。

这个配件叫做WorkBoy,在设计之初,它被定位成个人电脑的下位替代品。1992年一台计算机价格不菲,而这个具备了备忘录、温度计、世界时钟等功能的简易电脑,原计划带着89美元的售价杀入市场,成为新一代传奇。

但既然此前我们在座的各位都没听说过WorkBoy,这个计划显然没有成功。它昙花一现地在游戏市场中匆匆出现,辗转于各个游戏展会,登上过知名电子游戏节目,也曾经在游戏杂志中占据过不小的版面,却最终音讯全无,甚至难觅踪迹。

28年后,一名叫Liam Robertson的玩家,找回了它的故事。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

Liam Robertson

乍现

WorkBoy真正出现在玩家视野中的时间只有一年。1992年1月,WorkBoy被美国任天堂注册,计划与华盛顿的Fabtek公司联合生产。在计划里,这是一个小型的控制器,与GB放在一起时,可以利用自带的支架将GB作为显示屏架在键盘的上方,使得整个设备成为一个简易的个人电脑。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

这一年曾对电子游戏有所关注的玩家有可能记得它的存在。1992年,还在初级形态的WorkBoy作为任天堂的新宠出席了各类展会,并在CES(国际消费电子展)上获得了不小的关注,也成为了当年展会上热议的话题之一。

早在这个时候,媒体报道就对这个配件表示了隐忧:难道任天堂真的指望这些十几岁拿着GB打游戏的孩子们,会花这么多钱去购买一个新配件去学习使用电脑吗?

但这并不能阻止WorkBoy在当年的迅速窜红。它在英国最知名的电子游戏节目中多次出现,其开发故事还在游戏杂志上陆续连载。用现在的话来说,WorkBoy大概就是当年最受期待的科技产品之一。

就在势头正盛之际,这个产品却在宣发正旺时突然偃旗息鼓,就如消失了一般,玩家再也难以从电视杂志里寻找到它的身影。

在Liam讲诉WorkBoy故事的评论区里,有一位玩家分享了多年之前自己和WorkBoy的故事:11岁的自己央求着家长给自己买一个WorkBoy,但到了商场他才发现,即使自己带上了杂志给售货员展示了它的模样,也没有人知道这是什么。直到29年之后的今天,他才在Liam的讲述里找到了当年丢失的答案。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

这位玩家现在已经40岁了

这二十多年里,前赴后继的玩家们在尝试寻找这个答案。由于年代过于久远,网络上关于WorkBoy的相关资料实在有限,几乎所有的寻找者都因为信息丢失而停下了脚步。

追根溯源

最初,Liam能够找到的关于WorkBoy的消息也就仅此而已。参与设计WorkBoy的公司早已解散,在采访了几位曾经追踪过WorkBoy故事的玩家和从业者无果之后,Liam选择在当年的杂志中寻找线索。他发现在1992年的《Game Zone》杂志上曾经连载了Source(WorkBoy的设计公司)员工的文章,在这篇文章里,除了分享一些有关WorkBoy的制作故事,还在插图上搭配上了一张员工们的合影和参与设计者的姓名。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

在这些资料的加持下和一番顺藤摸瓜的搜索之后,Liam找到了第一位真正对WorkBoy有所了解且愿意分享线索的Eddie。后者是设计WorkBoy的英国公司Source的创始人,在1992年,他也曾经参与了这个产品的设计工作。

在采访中,Eddie分享了自己公司的故事,但在谈到更多关于WorkBoy的信息时,却话锋一转表示自己其实根本没有见过真正的WorkBoy,因为这个配件自始至终都没有正式投入过生产,世界上仅存的,可能只有二十多年前的两台原型机。

这两台原型机一台藏在任天堂的总部,另一台,在负责生产WorkBoy的Fabtek公司创始人 Frank手中。

越洋电话

Frank在希腊的家中接通了来自Liam的越洋视频电话,视频中的他一头白发,带着线控耳机,穿着一件随意的红色T恤,分享着自己曾经在任天堂工作的故事,当他谈及自己参与制作WorkBoy的故事时,Liam终于忍不住打断他:您刚刚提到了您拥有一台WorkBoy?

片刻之后,Frank带着这个二十多年前看上去有些陈旧的浅灰色的WorkBoy原型机,出现在了镜头前。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

它看上去只有Frank手掌大小,键盘上字母和按键的排列与现在的键盘也无多大异同。Frank肯定地表示,这是世界上最后一个,也是唯一一个能够运行起来的WorkBoy原型机了,任天堂总部里那台其实并不能运行。早在1993年的开发阶段,WorkBoy就因为定价问题被迫停产,但Frank因为心有不甘,独自继续开发,完成了这个作品。

“它本可以有所成就的……”二十多年之后再谈起WorkBoy,Frank的话语里还是透露着藏不住的惋惜。

很遗憾的是,因为Frank手边没有GB,在视频最后,还是没法展示给Liam展示这台个人电脑最终运行起来的样子。他稍作思考之后婉拒了Liam想要给他寄一台GB的提议,将WorkBoy打包进了一个黑色的收纳包里。

一睹真容

几周之后,Liam收到了来自希腊的包裹。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

即使曾经经历过多次飘扬过海的旅程,Frank依然将这个WorkBoy保存得很好,二十多年过去,它没有任何掉漆磨损的痕迹,在灯光的照射下,磨砂质感的键盘也依然还能够均匀地反射着柔光。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

“但愿他还能够运作。”这样想着,Liam按照看来的资料和Frank的指导,将自己的GB连上WorkBoy黑色的数据线,并按下了开机键。

但期待的画面并没有出现。GB的画面没有因为新设备而出现丝毫变化,与此同时,WorkBoy还发出了频繁的滴滴声。第一次尝试被迫喊停。

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这个滴滴声是来自WorkBoy无法正常运行的警报。原来想让这个WorkBoy正式毫无阻碍地运行起来,获得机器只是解谜中的一环,接下来他还需要寻找到那个曾经为运行WorkBoy而制作的软件。

所以,Liam只有给这个全世界仅剩唯一一个的早古电子设备,找到二十多年前的相应软件,才能够使它运作起来。而正如前面提到的,这十几年来,原来的工作人员早已各奔东西,数据也早已丢失,负责制作的Frank甚至都已经记不起它准确的开机方法。

本以为这一切就到此为止了,Liam却在即将放弃时找到了新的线索。

最后一块拼图

转机来自于2020年4月的一次任天堂数据泄露。2020年上半年,任天堂遭受了有史以来最大最严重的一次数据泄露,超过2TB的文件被黑客上传到了网络社区中。

这其中有任天堂内部被淘汰的游戏策划案、历代主机的源代码数据以及大量早年游戏相关内容。正值《动森》最火爆的五月,还爆出了超过16万任天堂用户账号被黑客入侵的消息。

就在任天堂遭遇袭击之时,Liam萌生了新的想法——虽然有些不道德,但在这些被泄漏的数据中,也许能找到丢失的WorkBoy软件的线索。

这听着像天方夜谭,但其实已有成功案例。在这次泄露中,《星际火狐》开发者在三十年前的开发工具和代码都被挖出,连制作者Dylan自己的感觉到不可思议,发推特感叹黑客们到底从哪儿搞来这些早古数据的。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

而这次数据泄露也来势汹汹。自从四月开始,一波又一波消息被放出,毫无停息之势。在Liam自己后来的讲述中说,那段时间等待消息的自己,就像在玩俄罗斯方块适合等待最后一块“I”拼图的到来。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

他还在讲述中特意配上了动画

最后一块拼图最终还是来了。2020年九月,在一次新的数据泄露中,出现了有关WorkBoy的设计和制作公司相关的资料,在经过一系列数据筛出之后,那个Liam一直在等待着的软件出现了。

WorkBoy的复活

Liam将软件录入卡带中,按下了GB的开机键。当开机画面出现在显示屏上时,滴滴作响的WorkBoy安静了下来,随之出现的,是从上往下滑动的Nintendo的字样。

这个来自1992年的,刚刚苏醒的WorkBoy,就像刚经历了一场时空旅行,正在试着和Liam说着你好。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

虽然画面只有黑白两色,但开机之后的WorkBoy,几乎拥有了早年个人电脑所需的全部功能。在可供选择的12个软件图标上,从电话簿、计算机,到账本、货币换算都仍然可以流畅使用。

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

WorkBoy上的按键也能够灵活地切换,输入,几乎没有出现卡顿和延迟。在世界地图软件中输入一些国家的名字,它还会用8bit的旋律唱起国歌。

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音乐请自行脑补

在这次泄露数据之后,也有不少获得了软件信息的玩家,尝试在模拟器上运行WorkBoy。但每当他们运行到主界面时,都会因为资料不足而出错,只能勉强打开里面的计算机软件

一台从未发售的Game Boy配件,在28年后复活

图为模拟器画面

只有这个滴滴作响的WorkBoy一直坚守着这份二十多年前的最后默契,或许它也一直等待,被再次唤醒的时刻。

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