库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

2021-04-10 13:25:29 24点赞 25收藏 19评论

近日,苹果公司首席执行官Tim Cook就iOS新系统上线反追踪用户隐私功能接受了外媒的采访,不过采访本身并没有引起很高的关注度,反倒是采访结束后的一段对话上了热搜。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

在回答是否会在指定日期领导苹果的问题时,库克表示自己可能不会再在苹果CEO的位置上待十年之久,但是目前的感觉还是不错的,现在不会考虑辞职。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

库克在此次采访中也表达了自己对AR技术的看好,未来AR可能大规模应用于健康、教育、零售和游戏领域。

未来十年内可能会卸任苹果CEO,恰好今年也是库克上任的第十年,在这个关键节点,我爱音频网就来为大家盘点一下,在库克任期内,苹果的音频线业务发生了哪些变化,以及摆在库克面前的最后一关——AR智能眼镜

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

首先来了解一下库克,全名Timothy Donald Cook,1960年生人,本科毕业于奥本大学工业工程专业,1988年获得杜克大学企业管理硕士学位。

库克曾在IBM供职12 年,负责PC部门在北美和拉美的制造和分销运作;1994年加入电脑批发商Intelligent Electronics担任首席运营官,一直到1997年该公司被微软并购。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

在乔布斯的邀请下,库克于1998年离开当时最受市场瞩目的康柏电脑公司加入苹果,担任营运部门总裁,两年时间内将公司仓储商品库存量从70天缩减到10天以内,极大削减了支出;2001年,库克中止了苹果与经销商的合作关系,苹果开始自设专卖店。

在乔布斯因病无法工作的时间,库克一直代理CEO职务,2005年被提拔为苹果高级副总裁兼首席运营官,而在这期间,库克始终亲自掌管着苹果的供应链,也让他有了“供应链大师”的称号。

2011年8月,库克正式接替乔布斯担任苹果公司CEO,到今年正好十年。在库克领导下,苹果市值在2018年来到了1万亿美元里程碑,两年后又超过了2万亿美元,在世界商业史上都是一个奇迹。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

从苹果的年度营收分类汇总可以看到,苹果AirPods系列和HomePod系列所在的“可穿戴设备、家居和配件业务“营收逐年增长,尤其是在2017-2020年智能穿戴爆发时期增长迅猛。

2020年,苹果“可穿戴设备、家居和配件业务“净收入约306.2亿美元,约占苹果总收入的11%,在产品类的营收中仅次于苹果的王牌产品iPhone。库克在电话会议中也曾表示“我们对这些产品的未来道路感到非常兴奋”。

下面我们来具体看看库克时期的苹果在音频方面都做了哪些事:

收购Beats,打造Apple Music流媒体平台

相信大家都有过被iTunes支配的恐惧,但是这个难用、反常规的苹果产品管理软件在音乐产业的发展史上拥有着很高的地位。

iTunes Store把传统唱片拆分成单曲进行销售的模式,打击了唱片市场,引领了数字音乐市场的发展。在2003年上线后的十几年里,iTunes Store 累积售出超过 350 亿首单曲,同时期经典的iPod系列音乐播放器也是一代人成长的记忆。

因此乔布斯在世时并不看好流媒体,理由是“人们想拥有而不是租借音乐”。

但随着4G移动网络和智能手机的大规模普及,人们越来越习惯在移动设备上听歌,大家越来越不在意自己是否真的“拥有”一首歌曲,而是在乎能不能随时随地听到喜欢的音乐,流媒体服务平台应运而生了。

于是在2014年,苹果宣布以30亿美元收购了Beats的两项业务:收购Beats电子花了25亿美元,而收购Beats音乐只花了5亿美元。这次苹果历史上规模最大的一次收购,苹果看中的正是Beats音乐背后的人才和流媒体服务。当然,Beats在当时成长速度很快,品牌自身的价值也很高。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

Beats品牌创始人Dr.Dre(左三)在将Beats出售给苹果时,与同为音乐制作人的挚友Jimmy Iovine(左一)一起入职苹果成为高管,两人将Apple Music运营成为仅次于Spotify的音乐流媒体平台,至2018年拥有3000万以上的注册用户,2020年全球付费用户超4000万,扩张速度非常快。

2015年9月30日,Apple Music于正式登陆中国大陆地区,用户可在3个月免费试用后花费10元/月(个人套餐)或15元/月(家庭套餐)继续使用Apple Music,学生群体只需5元,比很多音乐平台的会员要便宜一些,而且音乐版权相对较多。

而且除苹果的软件系统外,Apple Music还支持网页版,有Windows PC端和Android手机端,跨平台也可以使用,虽然有时候网络连接不太顺畅。

取消手机耳机孔,推出AirPods开启真无线耳机时代

2016年,iPhone 7系列手机取消3.5mm音频接口,苹果借势推出AirPods真无线蓝牙耳机,起初并不被人看好,认为它的价格过于昂贵并且音质相较于Earpods有线耳机毫无提升。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

但事实证明AirPods是一款划时代的产品,它不仅仅是去掉了耳机线那么简单,需要在同等体积内塞入芯片、电池等元器件,优化天线设计等。而在AirPods推出两年后,才有与其体验相近的产品面世,一方面是苹果在相关技术上有专利,另一方面是设计和大规模生产一款TWS耳机在当时并非易事。

难能可贵的是,苹果AirPods三代产品每一款都在真无线耳机发展史上留下了印记。

AirPods 支持开盖即连功能,iPhone手机上有弹窗显示,并且可以连接Apple Watch使用,出门运动无需带手机;耳机内置双光学传感器用于入耳检测功能,双波束成形麦克风用于通话降噪功能,运动加速感应器用于耳机的敲击控制,还有语音加速感应器用于语音唤醒和辅助通话降噪。产品体积小但集成度很高,引领了真无线耳机的发展浪潮。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

AirPods 2 发布于2019年,外型几乎没有变化,但采用苹果最新H1芯片,支持蓝牙5.0,可语音唤醒Siri语音助手。二代产品中还有支持无线充电功能的版本,并且充电盒的外观、体积没有明显变化。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

AirPods Pro是苹果首款支持ANC主动降噪功能的真无线耳机,再度引发了TWS+ANC的热潮,此前Bose和索尼深耕主动降噪多年,也未能取得如此广泛的市场影响力和号召力。AirPods Pro搭载SiP封装的H1芯片,耳机内部结构设计堪称工艺品,还采用了按压这一新的交互方式,减少误触便于使用。后来升级的空间音频功能也十分有趣,被看作是为AR/VR设备做准备,后面会进一步介绍。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

苹果新一代AirPods可能会被命名为AirPods 3,我爱音频网一直在为大家做追踪报道。从目前已有的信息来看,这款产品采用半入耳式设计,结合了AirPods 2和AirPods Pro的部分外观特点,耳机柄比AirPods Pro稍长,保留了压感触控;不会支持主动降噪。

AirPods 3整体更像是AirPods 2的迭代升级款,其悬念或者惊喜可能在于,苹果能否采用新款蓝牙音频SoC,以及是否加入了健康监测功能,我们拭目以待吧。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

Beats加入苹果后,其自身产品和发展并没有受到苹果太多干预。并且,与AirPods同时期的Beats无线音频产品逐步开始采用苹果芯片,融入iOS生态,主打多彩的设计,瞄准年轻群体和运动人群,替苹果争取了更多细分市场。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

2020年12月,苹果再度推出AirPods Max头戴式降噪蓝牙耳机,力图与传统音频厂商来一次正面较量。

AirPods Max的头梁采用不锈钢框架搭配穹网设计,耳罩为可拆卸的磁吸式,外壳采用阳极氧化铝材质,整体设计非常有品质感,但也非常重;两只耳机内总共配备了9颗麦克风单元和诸多元器件,结构复杂有序,排列规整;并且,AirPods Max左右耳机内各有一颗苹果H1蓝牙音频SoC,为主动降噪、自适应均衡音效以及空间音频等功能提供强大的算力支持。

头戴式耳机市场如此成熟的环境下,AirPods Max展示了苹果优秀的工业设计能力,产品用料也很足,但它可能无法像AirPods一样掀起巨浪。

入局智能音箱市场,陷入泥潭,进退两难

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

库克任职期间,苹果在AIoT领域也早有布局,于2014年推出了智能家居平台HomeKit,但2017年才发布首款硬件HomePod 智能音箱,作为智能家居的入口。然而彼时的智能音箱市场已经逐步进入寡头垄断的阶段,相对于其主要竞争对手亚马逊和谷歌来说,苹果布局较晚且价格相对较高,市场反响一般,最终苹果在今年3月13日公布,HomePod停止生产,现有产品售完为止。

HomePod采用编织网布包裹,设计风格非常简洁;内置Apple A8处理器、7个号角喇叭、6个麦克风阵列,每一个喇叭都配备独立的放大电路,配合拾音麦克风可以独立控制每个扬声器声音的大小。HomePod可以多台设备组合使用,能根据自身所处的空间进行自动调节,实际使用体验还是很好的。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

2020年10月,苹果发布新款智能音箱 HomePod mini ,在外观上延续了HomePod的设计风格,同样采用无缝式织网包裹,和顶部背光触控板设计。但采用了圆形造型,并且体积变得非常小巧,整体高度不足9厘米。最重要的是产品售价大幅降低,甚至不如某几款Apple Watch的表带贵。

HomePod mini 搭载了苹果 S5 处理器,内置超宽频芯片,能精准定位最新苹果机型和其他智能家居设备,基于强大的生态系统,实现多设备之间无缝衔接;功能上支持运行360度音频、智能助理、家居控制、组合立体声等,并且新增了广播功能。

如果说HomePod是一款好音箱的话,那苹果在HomePod mini上改变了思路,把它打造成了一款好产品,降低了入门门槛。但想要把用户留在苹果智能家居生态的门内,也许苹果还是要在HomeKit上多下功夫,智能音箱这条路可能不太好走了。

AR/VR眼镜,摆在库克面前的最后一关

随着苹果新一代iPad Pro和iPhone 12 Pro系列开始搭载LiDAR激光雷达扫描仪,苹果对于下一个十年科技发展方向的探索已经开始商用了。而智能眼镜产品能否在下一届任期内落地,也许是摆在库克面前的最后一关。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

苹果的硬件和软件经过协同设计,目前已经有不错的增强现实体验。激光雷达扫描仪可以收集空间内的详细深度信息,移动设备借助摄像头、运动传感器、图形处理器,再加上基于用户使用习惯的机器学习技术,和前沿的ARKit开发者工具,用户即可通过增强现实类 app 或 Safari 浏览器、邮件、信息和文件等 app ,进入 AR 快速查看功能来体验。虚拟物体在现实场景中出现,包括阴影等细节也能展现,非常逼真,互动性和趣味性极高。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

iPhone和iPad在完成上述过程中,需要手持设备不断调整,看起来很傻,如何让整个过程看起来更自然,智能眼镜自带摄像头和“显示屏”,搭配AirPods Pro真无线耳机的空间音频,也许是一种不错的展示方式。除此以外,Apple Watch / HomePod等设备上的 UWB 超宽频芯片也可以在某些场景下加入进来,实现更好的交互和声场效果。

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

不过从已有的繁杂的爆料信息来看,苹果 AR 眼镜可能并没有大家想象中那么科幻,像普通眼镜一样看不出差别。其形态可能更接近目前市面上已有的AR/VR一体化头显设备,苹果想做的是以电池效率为导向的轻量级产品和消费级产品。

2020年6月彭博社曾报道称,苹果的 AR 设备计划由负责 AR/VR 的副总裁 Mike Rockwell 领导,正在开发的产品包括一款代号为 N421 的轻便 AR 眼镜,和代号为 N301 的 AR/VR 一体化头显。头戴设备的原型类似于Facebook的Oculus Quest的较小版本,而眼镜类产品将更时尚、轻巧,相应的功能也会更少。

我爱音频网总结

库克考虑卸任苹果CEO,他在音频领域都做了什么?

从音频业务来看,库克的成功在于帮助苹果打造了Apple Music流媒体平台,同时苹果Apple TV相关业务也发展迅速,为硬件产品提供了良好的音视频资源;AirPods系列真无线耳机大获成功,创造了一个新的市场需求;而AirPods Max和HomePod系列则补齐了音频产品线。苹果想要推出下一个像AirPods一样划时代的产品,可能需要寄希望于智能眼镜产品了。

除音频产品线外,库克领导下的苹果还推出了Apple Watch、iPad Pro等爆款产品,产品芯片逐步转为自研,并且自iOS11系统以来,苹果各开发平台和移动设备之间的联系更为紧密,用户体验更进一步。传闻苹果的汽车项目也早已立项,可以说库克的十年,是苹果全面出击、稳中取胜的十年。

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