水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

2019-11-10 17:27:19 3点赞 6收藏 1评论

        众所周知,近几年日本威士忌在世界上掀起了热潮。无论是资深饮家还是入门小白,都热切地追捧它;即使是对于不喝酒的人来说,“响”、“山崎”这些名字也是如雷贯耳。

  日本威士忌名声鹊起,虽然产量和销量还没办法撼动苏格兰行业龙头大佬的地位,但是在名声上,却一点都不逊色了。

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  日威到底是有什么魅力,让一众饮家对其爱不释口?包装精致,风格柔顺,容易入口,当然都是重要原因。此外还有一点:它有着苏格兰威士忌所没有的东方香气风味与气韵。而这些东方韵味的其中一个来源,便是水楢木桶。

  水楢木是橡木的一种,生长在比较寒冷的地方,主要在日本北海道一带,形态弯曲且有很多节点,生长周期长达170年,质地坚硬而厚重,所以水楢木常被用于制作高级的木质家具

  最初使用水楢木桶来陈酿威士忌实属迫于无奈之举。鸟井信治郎和竹鹤政孝两人创立日本带一家威士忌厂——山崎蒸馏所时,最用的是全套的苏格兰工艺,当然也就包括了橡木桶,比如彼时苏格兰威士忌行业普遍采用的雪莉桶。

  直至二战爆发,西方国家对日本实施禁运,橡木桶进口无门。山崎蒸馏所三得利不得不在本地寻找合适的木材作橡木桶使用。经过一番筛选,最终决定试用在北海道找到的一种日本橡木,也就是水楢木桶,学名蒙古栎。

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  一开始的试验是失败的,在陈酿原酒的头几年,水楢木的表现并不好,香气十分强烈,酒体粗糙,因此酒厂就把这批试验桶丢仓库里了。而且战后,日本也恢复了进口欧美橡木桶。

  后来,过了很长一段时间,他们再从仓库里把那几桶水楢木桶威士忌翻出来,再进行尝试,却发现:这一次的酒散发出椰子、菠萝等热带水果的风味,甚至是日本寺庙里的沉香、檀香等东方香调——这是欧美橡木桶所没有的味道。

  从此,水楢木桶才开始被酒厂们用心研究并加以利用。

  水楢木桶所带来的这种神秘的东方韵味其实来源于水楢木中富含的香兰素,香兰素是一种酚类物质,能使酒液活色生香。

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  只是,如果用它来陈酿新酒(new make)的话,需要接近20年甚至更漫长的时间才能让橡木桶的风味完全融合到威士忌原酒中。

  而且水楢木的含水量高、孔隙较大,这种材质很容易导致酒液渗漏,因此对制桶手艺要求很高;大多数水楢木的形态却弯曲而多节点,而制作橡木桶则必须使用笔直的木材。

  以上原因,再加上漫长的生长周期和日本政府对砍伐水楢木的规限,都推高了水楢桶的造价,使其市场流通价高达数千美元一个,对比起大概120美元的波本桶和700美元左右的雪莉桶,简直是天价。

  因此,一款威士忌如果是100%水楢木桶陈酿的,价格必然十分昂贵。比如下面这款山崎水楢木桶18年,现在售价在2.7万元左右一瓶。

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  所以更多的水楢木桶威士忌,都是一些折衷性的产品。

  比如山崎和响这两个牌子的很多产品,都有使用来自水楢木桶的威士忌加入调配(当然也只会是一个小比例)。

  而日本清酒届近十年的当红炸子鸡,佐藤祐辅掌管的新政酒造在近年来出产了多款橡木桶陈酿的清酒,用的也是水楢木桶,不过桶陈时间只有数月到一两年不等。

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  比如这款,新政的膜拜酒“异端教祖株式会社”,低酒精度,水楢木桶陈不到两年,酒体中的菠萝香气或许就是从木桶中来的。

  还有狠一点的,像秩父蒸馏所,连威士忌的发酵槽都是用水楢木做的。

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  然后,随着一些苏格兰酒厂被日本公司收购,以及在日本以外发现了水楢木的产地,终于也有日本以外的酒厂开始使用水楢木桶陈酿威士忌——当然,用的是另一种折中的方式,过桶。

  比如,被三得利收购的波摩(Bowmore),便推出过一款过水楢木桶的威士忌。

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  只有几千瓶,一推出便被炒卖至发售价的几倍。

  当然,还有性价比更高的芝华士过水楢木桶调和威士忌。

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  最后,还有这一款新近面市的水楢木桶威士忌:

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

  把多家苏格兰酒厂的威士忌原酒分别放进波本桶和水楢木桶中陈酿,等酒体达到合适的成熟度以后,进行调和,然后再注入水楢木桶中进行最后阶段的过桶。

  水楢木桶的陈酿以及过桶给这款苏格兰酒镀上一层东方韵味:淡淡檀香气息。

  这也是今日份的好酒推荐:

  水楢木 苏格兰调和威士忌

  Mizunara Blended Scotch Whisky

水楢木桶陈酿苏格兰威士忌,是什么体验?

品类:威士忌

产地:苏格兰

酒精度:43%abv

其它信息:在波本桶和水楢木桶分别陈酿,然后再进入水楢木桶过桶。

风味:茶红色酒体;香气是独特的东方辛香和沁人心脾的果香,还带有少许的檀香、枣香、浓郁的焦糖布丁,随后,柑橘和香蕉交织着在一起,一段时间以后,出现了香草和咖啡的味道;入口能感受到木头的甜味并带有微辛味,香料、坚果、桃子与其它热带水果,浓郁而甜美;余韵中等,带有木材香料、水果与咖啡的回味。

评价:可能是最便宜的水楢木桶威士忌了,虽然陈酿时间不太长,但是也在一定程度上呈现出水楢木的特质:檀香与菠萝。值得一试。

 

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