曾经最快的WiFi技术,如今却惨遭埋没?

2019-10-03 14:07:33 4点赞 10收藏 2评论

尽管4G“提速降费”的口号喊了这么久、传说中(试验网)能跑到万兆的5G也似乎即将到来,但是笔者相信,对于绝大多数智能手机用户来说,WiFi才是真正的救命恩人。毕竟,流量再便宜、也没有WiFi不按流量计费便宜;4G再快,也不如自己家的200M光纤入户更稳更快。

曾经最快的WiFi技术,如今却惨遭埋没?

但是,说到WiFi网络接入点的速度,以往这可能就只有专业玩家才能一眼“看穿真相”了——毕竟,过去各代WiFi标准的命名一直比较混乱,诸如802.11a、11b、11n、11ac、11ad这样的名称,不懂的人根本不知道哪一种更好。更不要说再加上天线数量、调制方式、频段的变化,不经过测试甚至是拆解,要分辨出一个WiFi接入点到底使用的是哪一种制式、带宽有多大,在以往而言基本上是不可能的事情。

  • WiFi技术“重命名”,这次小白也能看懂了

或许是意识到了这一点,就在“十一”期间,WiFi联盟终于决定作出一些改变:他们宣布将启用一套新的命名体系,直接按照技术迭代的先后顺序“重命名”现有的WiFi技术规范。技术越先进、速度越快的WiFi规范、对应的数字就越大。比如说极限带宽11Mbps的初代802.11b从此就会被叫做Wi-Fi 1,而比它先进三代,最高带宽600Mbps的802.11n则被“重命名”成了Wi-Fi 4。这样一来,普通用户再也无需去记得那些枯燥的技术参数,选购路由器、手机、笔记本等产品的时候,只要看到上面的“WiFi数字标”数字越大,那么速度就必然越快,很是方便。

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当然,万事皆有两面性,即便是权威的WiFi联盟,似乎也有在技术上“犯错”的时候。比如说,就在本次的重命名数字体系中,诞生于2014年的802.11ac标准(单频段最大带宽1733Mbps)被命名为了Wi-Fi 5,而在它之上的,则是新近出现不久的802.11ax(单频段最大带宽9600Mbps),它挂上了“Wi-Fi 6”的名号……

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你肯定没见过的TP-Link:不在中国卖的AD7200旗舰路由器,支持802.11ad标准

如果你平时有多关注科技资讯,或许就能发现这其中的问题:WiFi联盟似乎遗漏了什么?对,他们“选择性遗忘”了诞生在11ac和11ax之间的802.11ad无线标准,直接将它排除在了此次命名体系之外。

  • 802.11ad有什么特别的?它至今依然是最快的WiFi

可能很多朋友看到这里有些懵逼,为什么笔者要特意提到这个11ad标准呢?不为别的,因为如果按照速度来算,它至今依然是民用标准中最高速的WiFi技术,甚至超过了后来者11ax(也就是这次的“Wi-Fi 6”)。

让我们先来做个简单的算术:

根据公开资料,802.11ad标准的最高带宽是6756.75Mbps,这时它仅需要一根天线,如果是在手机这样的移动设备上,受功耗和体积限制,最高带宽则会相应缩水到4620Mbps,但依然相当于“上一代技术”11ac(Wi-Fi 5)的十倍(单天线433Mbps)以上。

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而此次被寄予希望的“明日之星”802.11ax(Wi-Fi 6)呢?官方说法是它的最大带宽高达9600Mbps。但请注意,这是在收发两段跑满八天线的前提下才能做到的。实际情况下,大多数笔记本电脑和智能手机都仅有1~2根WiFi天线,此时“Wi-Fi 6”的带宽仅有1200Mbps~2400Mbps,仅有相同条件下802.11ad带宽的四分之一。也就是说,虽然名义上技术诞生得更晚,但在带宽上,全新的“Wi-Fi 6”并不如这次没能被列入新命名体系的802.11ad标准。WiFi联盟怎么会犯这种简单的错误呢?

  • 落后技术反而“上位”?事情没有这么简单

在最关键的带宽参数上远远落后于11ad技术的11ax,却被行业组织“钦定”成了下一代主流技术,这其中到底有怎样的“秘密”?

其实,没什么别的原因,关键的问题还是在于一个字:

曾经最快的WiFi技术,如今却惨遭埋没?

请不要误解,WiFi联盟本身当然是不差钱的。这里说的其实是全世界的普通WiFi用户——对,也就是此时时刻的我们。

曾经最快的WiFi技术,如今却惨遭埋没?

802.11ad速度是很快,仅需单天线就能轻松做到4600M带宽也着实令人惊讶。而且它并不像我们通常想象的那样少见——在笔记本上,戴尔、联想、惠普的一些商用机型都带有“无线千兆”功能可选(本质上就是11ad),而在手机上,曾经的乐视乐MAX Pro更是在2016年就实现了手机搭载802.11ad WiFi,至于说家用路由器,上至网件(R9000)、下至大家耳熟能详的TPlink(AD7200),都早有802.11ad的无线产品。

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网件R9000,美丽的旗舰802.11ad路由器,它的价格当然也很“美丽”

但是,802.11ad有一个致命的缺点:它基于全新的60GHz频段,在硬件上并不向下兼容以往的任何一种WiFi制式,也就是说你想要享受全新的超高带宽无线,必须要从路由器到电脑到手机全部更换才行。与此同时,超高频频段的确给11ad无线技术带来了超大带宽、超低干扰的好处,但也使得它几乎完全不具备“穿墙”的能力。换句话说,如果想要用802.11ad路由器实现全屋万兆无线组网,需要每间房都布置一台,而11ad的旗舰路由器可是真的价格不菲……

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802.11ax的官方技术亮点概括

相比之下,全新的802.11ax在技术层面、特别是在带宽上的进步的确相对没有那么大:它单天线速度其实不快,无线频段上也是沿用旧式的2.4G和5G双频、相对而言干扰比较严重。但是,它最大的改进点在于支持家用路由器“堆”更多的天线,并特别优化了人口/设备密集情况下的连接延迟和稳定性问题。换句话说,对于当前联网设备众多的智慧家庭场景,或者是诸如商场里的公共WiFi应用,802.11ax能以更少的路由器/AP实现更多设备流畅上网,同时可以向下兼容11ac、11n等老设备连接——整个就是“价格(相对)便宜(带机)量又足”的典范。

  • “高大上”的11ad,其实也并没有被抛弃

很显然,相比技术全新、频段独立、(典型情况下)速度更快、干扰更少的11ad规范,“不那么全新”的802.11ax之所以能够被官方承认为“下一代标准”,并赋予“Wi-Fi 6”这个好认好记的大名,高性价比、向下兼容是很重要的因素。但是,这是否意味着802.11ad就此成为“先烈”了呢?

其实不然——因为在某些应用场景下,11ad还是有着哪怕后继者都无法比拟的优势存在的。

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比如说,得益于单天线就能实现四千兆以上的高带宽、再加上不易被干扰,802.11ad很适合被用作短距离、大流量的无线媒体数据传输之用。在网件R9000路由器的宣传页面,官方就专门强调了该设备的11ad网络可以实现从PC到客厅电视的真4K分辨率视频传输;除此之外,11ad网络还可以帮助现有的VR头显实现全无线连接——发烧PC玩家再也不用拖着长长的连接线了;最后,高带宽但是短距离传输的11ad网络,配合无线充电技术还可以实现诸如商用笔记本的无线底座扩展坞这样的“黑科技”应用。

曾经最快的WiFi技术,如今却惨遭埋没?

说得再直白一点,“全新的”802.11ax主打网络扩容、提速只是附带的正常演进;而“非主流”的802.11ad则是专注点对点的短距离超高带宽传输,可谓是有特定需求的发烧友专属。

而且,按照公开的资料,802.11ad本身其实还有着独立于“平民WiFi”之外的演进道路——就在不久的将来,支持4路多入多出(MIMO)、总带宽高达176000Mbps(十七万六千兆)的802.11y即将到来。很显然,它不会“亲民”,但却可以让有需求的企业和电脑狂人们再兴奋一阵子。

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