从上市到被收购再到复活,《女神异闻录》开发商Atlus的风风雨雨

2020-01-17 15:03:58 8点赞 17收藏 6评论

本周,《幻影异闻录 #FE Encore》就要发售了,本款游戏作为任天堂第一方开年大作,自然也是备受玩家期待。本款游戏的特色除了加入了日本的偶像文化外,还在于融合了《真女神转生》和《火焰纹章》两款经典游戏的元素,而且这并不是什么“缝合怪”,而是正儿八经的由《火焰纹章》系列开发商Intelligent Systems和《真女神转生》的开发商Atlus合作的。今天,就来和大家聊聊Atlus的风风雨雨。

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Atlus的创立

上世纪80年代,一家日本公司决定从原本的行业转进到游戏行业中,随后经过多年的兴衰,与另一家日本游戏公司合并,成为了我们熟知的:

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不好意思串戏了,这是之前文章的内容……其实上面想说的这家公司叫做Tehkan,它此前的主业是物流,但也推出过一些电子游戏

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到了1986年,这家公司面临着一个重大选择:是否要彻底转型成为游戏公司?最终他们选择了像前面提到的史克威尔一样“梭哈”,进军游戏领域,并改名为Tecmo,在经过了二十多年的风风雨雨后,在2008年与另一家厂商合并,成为了我们大家熟悉的光荣脱裤魔,啊不对,是光荣特库摩。

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而当时的Tehkan公司中,有三个人决定脱离公司自立山头,他们三个的名字分别是原野直也、横山秀幸、冈田耕始。而他们创立的这间公司就是Atlus。

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冈田耕始

起步:撞车神作,销量惨淡

1987年,Atlus就开发了公司的第一款游戏:《数字恶魔物语:女神转生》。本作改编自西谷史的小说《数字恶魔物语》。

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故事的主人公名叫中岛朱实,他虽然只是一所高中的高三学生,但本身拥有着绝顶聪明的头脑,极其擅长电脑,是一个天才程序员,同时中岛着迷于各种恶魔和神秘学的钻研,他将两者相结合,开发出能打通人间与魔界的入口,从魔界中召唤出恶魔的电脑程序“恶魔召唤程序”。而他这么做的目的,则是为了报复学校中欺负自己的同学。 中岛利用“恶魔召唤程序”召唤出了北欧神话中的魔王洛基。 并借助洛基之力洗脑了其他学生和老师,将先前欺凌自己的同学杀死。沉醉于操控恶魔力量的中岛并没有发现危机已经临近,虽然他操纵魔王洛基成功实行了报复行动,但是由此获得了足够的生体能量的洛基也开始为了实现自己更大的野心,企图逐渐摆脱中岛的控制。此时,中岛的班级上转来了一名名为白鹭弓子的少女。 虽然素未谋面,但是中岛朱实对白鹭弓子却持有着强烈的即视感。 在经历种种事情之后,洛基背叛了中岛并企图将弓子的身体作为祭品吞食,中岛朱实出手阻止,最终获得了神剑火之迦具土打倒了洛基,救出了弓子。 然而这两人并不知道,在这之后等待着他们的将是一场悲壮的命运之战。中岛的研究可谓打开了潘多拉之盒,来自世界各地神话传说中的恶魔借助“恶魔召唤程序”的力量不断来到现世。

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本作发行商为南梦宫,“NAMCOT”是当时南梦宫游戏部门的名字,后统一改为“NAMCO”

本作发售后取得的反响还不错,但很不巧,它却和另一款在1987年发售的RPG撞车了,那就是史克威尔的《最终幻想》。

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虽说《女神转生》的质量相当不错,但面对《最终幻想》的冲击,本作销量可谓惨淡,可以说是生不逢时的典范。Atlus也此沉寂了两年多。直到1989年才发售了GB游戏《拼图男孩》,本作最大的意义在于它是第一款Atlus自行发行的游戏。


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从《女神转生》到《真·女神转生》

到了1990年,Atlus发售了《数字恶魔物语 女神转生2》,同样由南梦宫发行。虽然名字继承了前作,但本作和原著小说没有直接关联了,是原创故事。本作的背景设定在核战后的废土世界,幸存者们只能在地下避难所苟延残喘。本作中也引入了对话分支,不同的选项会导致不同的结局。诶?这怎么和《辐射》那么像啊?

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但很可惜,撞车再次上演:《女神转生2》和《最终幻想3》同样选在了1990年4月发售,导致本作又成为了被忽视的那一个。不过Atlus也不是一无所获,本作的美术首次由金子一马负责,他也在日后的《真·女神转生》、《女神异闻录》系列中担任人设,成为了Atlus的中坚力量。另外《鬼泣3》的人设也是金子一马负责的。此人也被称为“恶魔绘师”。

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更重要的是,Atlus在这之后脱离了南梦宫,获得了自己发行《女神转生》系列的权力。为了表示新作与前作的区别,他们在系列的名字前加上了一个“真”字,于是大家熟悉的《真·女神转生》就诞生了。

《真·女神转生》于1992年发行,登陆SFC平台。本作中玩家最多可以派出六名角色参战。参战角色分为人类和恶魔两类,收集恶魔是游戏的重要环节之一。玩家可以在战斗中和恶魔谈话交涉——玩家首先从“友好的”和“威压的”中选择对话态度,并在接下来的交涉中作出选择。如果满足恶魔的要求,他们就会加入玩家队伍成为“仲魔”。虽然仲魔不能升级,但玩家可用两只或三只仲魔合成新的仲魔。这些元素在后来的《真·女神转生》乃至《女神异闻录》系列中也都得到了继承和发扬。

属性是游戏中另一要素,每名角色和恶魔都有秩序/混乱和光明/黑暗两组属性,两组属性互相独立构成正交坐标系。主人公的属性会因玩家操作,如击败特定敌人或作出某些选项而改变。主人公无法将属性相克的恶魔收为仲魔,亦无法召唤相克属性的恶魔参战。此外属性还会影响游戏的情节。

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《真·女神转生》获得了Fami通36/40的评价,这在当时是一个很高的分数了(要知道1998年Fami通才出现了首款满分游戏《塞尔达传说:时之笛》)。虽然发售时间夹在了《勇者斗恶龙5》和《最终幻想5》之间,但本作还是取得了不错的成绩,Atlus也是从此时开始真正积累属于自己的粉丝。

另外,Atlus经典的吉祥物“杰克霜精”也出自本作。

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女神异闻录:其实我一开始只是个副标题

在初代《真·女神转生》之后,Atlus又相继发售了《魔神转生》、《真·女神转生2》、《真·女神转生if》等游戏,在1995年发售了《真·女神转生 恶魔召唤师》。这也是本系列第一次加入副标题,并且背景也设置到了现代都市中。

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到了1996年,Atlus发售了《真·女神转生 女生异闻录》,Persona是荣格心理学中提出的的“人格面具”概念。除此之外,该作还受到了知名漫画系列《JOJO的奇妙冒险》的影响,将各个“人格面具”设计成了类似《JOJO》系列中的替身

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欧拉欧拉欧拉欧拉

另外,将各个角色按照塔罗牌分类也受到了《JOJO的奇妙冒险:星尘斗士》的影响。

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“砸瓦鲁多”就是塔罗牌中的一类

本作故事围绕一群高中学生展开,主角都是一些沉默的角色,能够像主线《女神转生》中的角色一样使用人格面具。本系列以现代日本的城市及高校为舞台,在这个世界中出现了异变的恶魔和阴影,主角们得到了称为“人格面具”的能力,来解决身边危机。也继承了《真·女神转生》中的“恶魔对话”要素。

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《女神异闻录》在发售后获得了非常不错的评价,另外本作也是系列首次在欧美发行。随着本作的一炮而红,之后发售的《女神异闻录》系列都去掉了《真·女神转生》的前缀,独立成篇。

高峰与谷底

由于之前的成功,Atlus于1997年在东京证券交易所上市。1999年,Atlus在美国成立了分公司。同年还发售了《女神异闻录2 罪》

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一年后又发售了《女神异闻录2 罚》

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同样是2000年,Atlus还与角川书店达成了合作关系

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但从2001年后,作品一直相对小众的Atlus开始陷入连续的亏损,游戏的开发速度也被迫放缓。直到2003年,才发售了《真·女神转生3》

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但这款游戏并没能挽救Atlus的颓势,2003年,创始人之一冈田耕始离开了公司,也是在这一年,角川和Atlus的合作也宣告解除。

2006年,Atlus宣布将会接受Index控股的收购,股票将会停盘。

2008年,《女神异闻录4》发售

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2009年,Atlus宣布将会收购动画公司GONZO ROSSO,后者的代表作为《全金属狂潮》第一季

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2010年2月1日,Atlus正式收购GONZO ROSSO,并将其改名为GONZO INDEX。

2010年2月10日,Atlus正式被Index收为子公司,同年10月,Atlus正式被Index吸收,改名为Index HD,原公司解散。

这之后Atlus在理论上已经不存在了,不过在被Index收购其间发行的游戏仍印有Atlus的标志,比如《凯瑟琳》、《女神异闻录4 黄金版》(P4G)等。

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戏剧性的回归

故事到这里还没有结束,到了2013年,收购了Atlus的Index财政上出现了问题,开启了民事再生手续(日本经营不善的中小型企业的重建手续),实际破产。而这时,一家游戏公司出手了,它就是世嘉。

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2013年9月,世嘉以140亿日元的价格从Index处收购了Atlus,并由其子公司SEGA Dream Corporation负责相关业务。同年11月,世嘉完全收购了Index。到了2014年,世嘉宣布将Index进行分割,SEGA Dream Corporation更名为株式会社Atlus,至此,Atlus正式宣告复活。

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复活后的Atlus自然就加紧了下一部游戏的开发,由于之前的动荡,这部原定于2015年的游戏跳票到了2016年,2015年的档期则由开头提到《幻影异闻录 #FE》填补。

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而那部跳了票的游戏的质量却对得起所有人的等待,它就是“天下第一”的《女神异闻录5》。

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在《女神异闻录5》大获成功之后,Atlus并没有急于立刻开发新作,而是制作了《女神异闻录5:星夜热舞》、《女神异闻录Q2》、《女神异闻录3:月夜热舞》、《女神异闻录4:通宵热舞》等外传性质的游戏。

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在这之后,《Atlus》又推出了《女神异闻录5 皇家版》,还将推出《幻影异闻录 #FE》的重制版以及“无双版”P5《女神异闻录5 乱战 幻影打击者》。

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总之,经历了风风雨雨的Atlus目前应该处于一个比较安全的境地,因此我们也有理由期待他们的更多优秀作品。哦对了,差点忘了,他们在2017年公布了《真·女神转生5》,不过之后除了偶尔表示两句“在做了”就没有更多消息了。希望他们能良心发现早点把这部作品弄出来吧!

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