我相信国产威士忌迟早会闯出名头,只是没想到会这么快

2019-09-18 15:03:14 23点赞 66收藏 41评论

10年前,国内的单一麦芽威士忌市场还不成气候,少数人追捧着像麦卡伦、阿贝、高原骑士等少数几个苏格兰品牌。山崎白州余市之流根本没有人看。

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所以那天我坐在朋友的酒吧里,看着他递过来一瓶形状奇异、上宽下窄又有点方的威士忌,心里的第一想法是—— Kavalan?这是哪里的?没听说过苏格兰有这个厂啊? 朋友说:“这是台湾的单一麦芽。” “台湾也生产单一麦芽?”我嘟囔着,喝了一口,眉头瞬间皱了起来—— 烈,呛,热带水果的香味表现强烈有余,复杂不足,结构很单一。 

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  那杯酒我再也没有喝第二口,当晚的主题变成了吐槽台湾威士忌。  但是吐槽归吐槽,主页君是很有研究精神的,回去我查阅了关于这家酒厂的诸多资料,得到了答案: 因为台湾地处亚热带,气温比亚寒带的苏格兰高太多,导致酒在橡木桶内萃取风味物质的速度非常快,而且蒸发率也比苏格兰高几倍; 酒在里面陈不了几年,味道就跟在苏格兰陈酿了十多年效果一样; 味道足够浓郁,桶味够重,但是酒体陈年的时间不够,还是显得粗糙。
当时甚至有专家断言,这个酒厂做不出优质的威士忌。

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  Kavalan酒厂一角。  
后面的日子里,也开始慢慢对这个酒厂留心起来: 看着它的产品线越来越丰富、单桶版的装瓶越来越多。似乎也开始在各种威士忌评选中获得一些奖项了。 每次在酒展上碰到,都会去喝一杯,倒也慢慢地看到了进步。 想必,有“威士忌届的爱因斯坦”之称的Jim Swan做酒厂顾问,再加上首席调酒师张郁岚孜孜不倦地探索,他们找到了解决问题的方法? 

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  张郁岚和Jim Swan。 原来,Kavalan威士忌的热带水果风味特质,是由酒厂创始人李添财先生定下的基调;但至于怎么实施,却是靠着Jim Swan与首席调酒师张郁岚的规划,以及在实际酿酒过程中的逐渐调整。 如前所述,由于台湾气温高,这是无论如何都没解决不了的,于是Jim Swan决定干脆利用和迎合高温,甚至把仓库的窗口都密闭起来,干脆就做那种吃桶深的风格。尤其要善用雪莉桶和葡萄酒桶,可以在短时间做出“雪莉炸弹”、“热带水果炸弹”风格威士忌。 

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因此酒厂用了特殊的酵母、长时间发酵,让酒醪的风味很浓郁;同时,小体积蒸馏器、短时间蒸馏、向下弯折的林恩臂,一切都是为了减少酒液与铜的接触,让最终的New Make(生命之水)保留厚重浓郁的风味,经得起橡木桶的强力砥砺。

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  小型蒸馏器再加向下弯折的林恩臂。 至于短时间陈年所造成的酒体粗糙,相信可以通过选用更优质的橡木桶、Kavalan特有的橡木桶加工方法(先重度烘烤、然后泼水浇灭)、以及酒厂年岁的增长、老酒资源增加这些方式来解决。 

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  正在进行烤制的橡木桶。

    这些都是理论上可以解决的问题,至于可以如何落实解决,外人不得而知。
然而实际上,他们解决问题的速度,快得让人措手不及——2015年,Kavalan的经典独奏Vinho葡萄酒桶威士忌,斩获了当年的WWA世界威士忌竞赛的“世界最佳单一麦芽威士忌”奖项。把大部分业内人和消费者的下巴都惊掉了。 尤其像主页君这样被早期的Kavalan初代产品吓到过的,那感觉就像小学时成绩还全班垫底的狗蛋,突然考了个高考状元进了北大。 连美国《时代杂志》都报道了这一事件,并配以这样的标题:你不会相信世界最佳威士忌来自哪里。对不起,苏格兰;不错的尝试,日本。 

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  WWA的评委这样评论这桶酒:最初是非常甜的梅子干气息,有水果蛋糕、丁香、辣椒和干肉桂的风味;收结体现为非常干的核桃和榛子味。入口的瞬间能感到温和丰富的酒体,还有香料和烟熏味。焦糖,杏仁蛋白粉,咖啡香草,软糖,浓郁,奶油,干黑色水果等风味的整合,令人惊讶的轻盈、檀香的元素。酒体开始时如乳脂状浓郁,然后就像把热的红糖揉入食道般甜美,带有一丝微苦。  
获奖消息公布以后,Kavalan的Vinho红酒桶威士忌马上引起争相抢购,洛阳纸贵。 

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不过,很多人可能意识不到——他们买到的那款Vinho红酒桶,和酒厂送去参赛的那一桶,不仅不是同一个桶,甚至也不是同一批次蒸馏出来的。
当然,消费者买到的肯定也不错,毕竟还是同一家酒厂用同样的方式生产出来的;
但是鉴于独奏系列都是单桶,我们也有理由相信,酒厂一定会挑选了最棒的一桶酒,送去参赛(只是他们从来没有公布参赛桶的桶号)。
所以主页君一直希望尝试一下,送去参赛的那一桶酒。  
最后我找到了吗?可以说没有找到,也可以说已经找到了。 

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我找到的是参赛桶的兄弟——冠军桶。
酒厂把当年与参赛酒同一批次蒸馏的酒,保留在仓库,不装瓶零售,仅对私人包桶开放(总共也就几桶)——没错,和冠军酒同一批次,但是冠军酒在2015年就装瓶参赛了,而这个冠军桶系列,在2019年初才装瓶,陈酿时间长达六年半。
陈年时间不仅远超当年的参赛夺冠酒款,也超过了现在几乎所有的Kavalan Vinho红酒桶。
酒瓶样式也与常规版本有所不同。 

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  左边是冠军桶,右边是常规版。
主页君的一位酒友,有幸购得其中一桶冠军桶Vinho单桶。整桶只装了200瓶,朋友自己留下了60瓶,委托主页君把其它的分享给饮家们。
我当然在第一时间就品尝了它。热带水果炸弹的风格仍然很出彩,黑巧克力、烟熏和辛香料风味提供了复杂度和平衡性。
关键是,时间真的是良药,10前喝两三年酒龄的Kavalan,觉得真粗糙;现在这桶六年多的冠军桶,已经完全没有这样的感觉。

  所以,今日荐酒就是它了:

  噶玛兰经典独奏Vinho葡萄酒桶威士忌冠军桶

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品类:威士忌

产地:中国台湾

酒精度:58.6%abv

其它信息:单一葡萄酒桶陈酿6年
风味:
樱桃、桃子、葡萄的芳香,还有梅子果酱、芒果、焦糖和香草融合的气息;入口能感到饱满的樱桃、糖渍梅子、杏脯的风味,还有葡萄干、果仁、旧木材的味道,黑巧克力的风味也比较明显,后段还有丁香、肉桂的辛香料感觉,辅以少许烟熏感;余韵悠长并带有微微的辛辣感。

  全文完。

【饮识分子】系美酒专栏作家黄山运营的自媒体,旨在以有趣的方式普及酒知识。文章中没有特别注明的,意味着该文涉及的消费项目均由个人买单,因此其评论为独立形成,没有任何软文植入。

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